Verkoop van lichaamsdelen bracht miljoenen dollars op

Honderden lijken zouden ze hebben laten opensnijden om de organen en botten te verkopen aan de biomedische industrie. Zeven Amerikaanse begrafenisondernemers uit New York en omgeving bekenden deze week deel te hebben genomen aan een grootschalige illegale handel in lichaamsdelen, waarvan de nabestaanden geen weet hadden....

Aanklager Charles Hynes sprak woensdag van ‘walgelijke dieven’ en ‘de misdaad van de eeuw’. Volgens hem zijn miljoenen dollars verdiend met de verkoop van botten, pezen, hartkleppen, celweefsel en huid aan bedrijven, die deze onder meer gebruikten voor transplantaties, operaties en gebitsimplantaten. De zeven begrafenisondernemers kunnen tot 25 jaar cel worden veroordeeld.

De New Yorkse politiecommissaris Ray Kelly sprak van een onbeschrijflijke ontheiliging van de lichamen. De weggenomen botten werden vervangen door PVC-buizen en gebruikte handschoenen en instrumenten werden achtergelaten in het lichaam, blijkt uit röntgenfoto’s.

Een van de lichamen was dat van de Britse journalist en BBC-radioveteraan Alistair Cooke, die in 2004 op 95-jarige leeftijd overleed in een ziekenhuis in New York. Zijn botten zouden voor 7000 dollar zijn verkocht. Daarbij sjoemelden de begrafenisondernemers met het papierwerk. Bij Cooke stond vermeld dat hij was gestorven aan een hartaanval, terwijl de doodsoorzaak longkanker was. De aanklagers vrezen dat door toedoen van deze criminele organisatie ziek celweefsel voor transplantaties is gebruikt.

Volgens aanklager Hynes hadden de praktijken plaats in onder meer het New York Mortuarium in Manhattan, twee mortuaria in The Bronx en een in Rochester. Als brein achter de organenhandel wordt Michael Mastromarino genoemd, een voormalige kaakchirurg. Hij werd woensdag met twee van zijn medewerkers voor de rechtbank van Brooklyn achter gesloten deuren ondervraagd.

De zaak kwam aan het licht toen een van de verdachten, Joe Nicelli, zijn mortuarium in Brooklyn verkocht. De nieuwe eigenaren schakelden de politie in, om een verdachte, afgeschermde ruimte te inspecteren, waar, naar later bleek, de lichamen werden ontleed.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden