Verkerk maakt slim gebruik van zijn fans

Regel één uit het handboek van de Nederlandse tennisprof, afgekeken uit het boekwerkje van de profvoetballers: verlies nooit van een Duitser....

In februari van dit jaar zondigde Verkerk, gisteren in de derde ronde in vier sets te fit en te slagvast voor de Amerikaan Vince Spadea, tegen dat regeltje. Hij verloor in het challenger-toernooi van Lübeck, nota bene op Duitse bodem, de finale van de thuis spelende Alexander Waske. Het kwam hem op plagerig bedoelde hoon in de zo hechte Nederlandse tennisgemeenschap te staan.

De Parijse debutant Verkerk zal zondagavond met gretigheid willen terugplagen bij de mensen die hem zo nadrukkelijk begeleiden: dubbelpartner Raemon Sluiter, zijn Nieuw-Zeelandse coach Nick Carr en Davis Cup-captain Tjerk Bogtstra. Hij zal de strijd tegen Schüttler, de laatst overgebleven Duitser in Parijs, daarom op het scherpst uitvechten.

De Nederlandse gravelspecialist zal niet te beroerd zijn terug te grijpen naar de ingrediënten van een heus Holland-Duitsland-sfeertje. Hij zal het publiek opjuinen om hem te steunen, zoals hij gisteren met armgebaren het veelal Nederlandse tribunevolk op baan 2 opriep hem aan te moedigen. `Een beetje luider graag', riep hij na de verloren eerste set.

Het is in tennis not done om het publiek zo in de arm te nemen. Slechts in de Davis Cup wordt het toegestaan, wordt het zelfs gezien als de voornaamste aantrekkelijkheid van het landentennis. In de individuele wedstrijden is het code je redelijk ingetogen te gedragen en zeker niet je aanhang op te zwepen.

Toen de Australiër Lleyton Hewitt in het verleden naar dat wapen greep kwam hem dat op reprimandes te staan. Verkerk zei gisteren er niet mee te zitten, als zijn collega's hem even minder leuk vinden omdat hij zijn Nederlandse aanhang `gebruikt'.

`Het gaat er hier nu even niet om vrienden te maken. Die maak ik thuis wel. Het publiek was een grote hulp voor mij. Het gedroeg zich bovendien keurig. Anderen doen het trouwens ook. Franse spelers worden hier gesteund. En toen ik tegen Andy Roddick speelde in de US Open, deden de Amerikanen ook niet anders.'

De publieksspeler uit Alphen aan den Rijn had genoten van zijn eigen wedstrijd waarin hij opviel door voortdurend getoonde `vuistjes' bij knap gescoorde punten. Hij benoemde de sfeer tot die van de Davis Cup uit Arnhem, waar hij het beslissende enkelspel tegen de Zwitsers verloor. `Er kwam ook nog wat frustratie van die wedstrijd boven', erkende hij.

Al na enkele games zat de Nederlander er doorheen. Hij had zware benen van de vijfsetter tegen de Peruaan Horna, maar hij richtte zich op tijd weer op. Spadea gaf na afloop toe dat de Hollandse reus (1.98 m) op fitheid had gewonnen.

Op dat lichamelijke voordeel gaat hij zondag niet winnen van Schüttler, was de vaststelling van Verkerk zelf. De Duitser was gisteren fitter dan de Zuid-Afrikaan Ferreira die in de vierde set met een gescheurde bovenbeenspier werd weggedragen.

In januari was Richard Krajicek in de Australian Open een prominent slachtoffer van Schüttler. Na de nederlaag in Melbourne overwoog Krajicek zelfs met onmiddellijke ingang te stoppen, maar toen Schüttler later de finale bereikte stelde hij zijn oordeel bij.

De voorheen bleke Schüttler moet tennisland Duitsland (2,3 miljoen geregistreerden) door een nieuwe periode van tegenvallers slepen. Nieuwe spelers vinden het lastig de erfenis van Steffi Graf, Boris Becker en Michael Stich te beheren. Thomas Haas, de grote hoop, is geregeld geblesseerd. Nicolas Kiefer, de andere belofte, valt steeds verder terug.

Verkerk heeft minder historie te torsen. Nederlandse tennissers presteren op gravel minder goed dan op snelle banen. Met het behalen van de achtste finales is Verkerk in het moderne tennis de beste debutant van Nederlandse bodem. Als hij de kwartfinales haalt, verdient hij bovendien een forse bonus. Verkerk plaatst zich dan voor de Olympische Spelen: voor een publieksspeler als hij een voorrecht.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden