Verhuizing Philips naar Amsterdam leidt tot commotie

Philips gaat zijn hoofdkantoor verplaatsen van Eindhoven naar Amsterdam. De gemeente Eindhoven, de ondernemingsraad en de vakbonden zijn 'volkomen verrast' door de voorgenomen verhuizing....

Van onze verslaggever

AMSTERDAM

De raad van commissarissen neemt voor het einde van dit jaar een definitief besluit over de verhuizing, maar niets lijkt een vertrek naar de hoofdstad nog in de weg te staan. De centrale leiding van het elektronicaconcern wil zich vestigen bij een grote luchthaven. Het nieuwe hoofdkantoor moet bovendien gesitueerd zijn in het financiëel centrum van Nederland. Dat kan alleen in Amsterdam.

Het nieuwe hoofkantoor zal waarschijnlijk in 'Zuidas' gebouwd worden, het belangrijkste kantorencomplex van de hoofdstad. Het nieuwe hoofdkantoor van ABN Amro komt ook op die plek. De raad van bestuur van ING zit er al, maar heeft plannen voor een nieuwe behuizing in de buurt. Zuidas ligt op tien minuten van Schiphol.

Volgens Philips-woorvoerder B. Geerts past Amsterdam beter bij het nieuwe Philips van president C. Boonstra dan Eindhoven. 'De raad van bestuur gaat zich in de afgeslankte vorm voornamelijk bezighouden met strategie, financiering en global management. In Amsterdam kunnen onze managers dat werk beter doen. De personele omstandigheden zijn er gewoon beter. Er is meer kennis voorhanden.'

Voor de burgemeester van Eindhoven, R. Welschen, komen deze argumenten onverwacht. 'Wij hadden keiharde statements van Philips dat het hoofdkantoor in Eindhoven zou blijven. Nu blijkt alles opeens anders te zijn. Ik hoop dat Philips nog een keer van gedachte kan veranderen.'

De burgemeester denkt dat het vertrek vergaande gevolgen zal hebben voor Eindhoven. 'Ik wil niet zeggen dat de hele regio in elkaar stort, maar het is behoorlijk vervelend.' Welschen is bang dat er binnen het bedrijfleven een verkeerde indruk ontstaat van de stad.

Net als het gemeentebestuur ging ook de ondernemingsraad van Philips er tot gisteren van uit dat het hoofdkantoor in Eindhoven zou blijven. 'Een rare gang van zaken', zegt secretaris J. Adriaans. 'Wij hebben meerdere keren geïnformeerd of de geruchten klopten, maar steeds werd alles ten stelligste ontkend. Het lijkt erop dat wij bewust verkeerd zijn voorgelicht.'

De ondernemingsraad zal zich verzetten tegen een vertrek naar de hoofdstad. 'Philips heeft helemaal niets met Amsterdam. In Eindhoven liggen de wortels van het bedrijf. Die kun je niet zomaar doorsnijden. Als Boonstra zo nodig wil breken met het verleden, moet hij een nieuw kantoor in Eindhoven bouwen. Ik heb nog de stille hoop dat Philips gewoon hier blijft. Maar die hoop is héél stil.'

Philips kan de commotie bij de ondernemingsraad en de gemeente wel begrijpen. 'Helaas is er gelekt', zegt woordvoerder Geerts. 'We wilden iedereen keurig inlichten, maar nu is het te laat. Ons besluit heeft niets met de uitstraling van Eindhoven te maken. In deze regio blijven 20 duizend mensen werkzaam. Met het hoofdkantoor verhuist slechts de raad van bestuur en het ondersteundend personeel. Het gaat om driehonderd mensen.'

P. Roctus, van de Vakbond voor Hoger Personeel (VHP) binnen Philips, vermoedt dat het uitlekken van het nieuws 'voorgekookt' is. 'Ze brengen het nieuws naar buiten als er bijna niets meer aan te doen is. Philips heeft zich nooit zoveel gelegen laten liggen aan de Eindhovense politiek. Deze handelwijze past in de traditie van het bedrijf.'

De argumenten vindt Roctus niet erg sterk. 'Met de huidige communicatiemiddelen hoef je toch niet dicht bij een financieel centrum te zitten. Het hoofdkantoor lijkt gewoon een speeltje. Als Boonstra van design had gehouden, was hij misschien naar Milaan gegaan. Ik ben niet gelukkig met deze ontwikkeling. Het is een flinke klap voor het imago van Eindhoven. Ik denk dat het heel moeilijk zal zijn om de verhuizing tegen te houden.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.