Verhitte gemoederen na Egyptische invasie Turnhout

AMSTERDAM - Het is oorlog in Turnhout, vlak onder de grens bij Tilburg. Fans en bestuur van derdeklasser KV Turnhout staan lijnrecht tegenover elkaar sinds de clubleiding veertien Egyptenaren liet invliegen om het eerste elftal voor degradatie te behoeden.

Volgens de clubleiding is het een noodzakelijke ingreep. De supporters vinden dat Turnhout zijn ziel heeft verloren.

De aanwinsten arriveerden eind 2012 in België. Hun komst dankt KV Turnhout aan zijn Egyptische hoofdsponsor Maged Samy. De zakenman is eigenaar van de eredivisieclubs Wadi Degla in Egypte en Lierse SK in België. Die laatste club heeft een samenwerkingsverband met Turnhout. Samy stalt daar jonge talenten in de hoop ze met winst te kunnen doorverkopen.

In Egypte ligt de competitie na hevige supportersrellen al meer dan een jaar stil. Toen Turnhout de eerste helft van de competitie afsloot als nummer laatst, met twaalf punten achterstand op de Olsa Brakel, greep Samy in: hij stuurde het hele elftal van Wadi Degla naar Turnhout. 'Een win-winsituatie', stelt voorzitter Marcel Hendrickx. 'Het kost ons geen geld en zij doen wedstrijdritme op.'

De belangrijkste reden om met de Egyptische invasie akkoord te gaan, is volgens Hendrickx de jeugdafdeling van zijn club. 'Met de nieuwe spelers hopen we degradatie te voorkomen, zodat onze jeugdelftallen ook volgend seizoen landelijk kunnen spelen. We blijven in ze investeren.'

De voertaal bij het eerste elftal van Turnhout is nu Arabisch. Behalve het gros van de spelers werd ook de trainer vervangen. Zijn plaats is ingenomen door de coach van Wadi Degla.

Turnhout-supporters spreken er schande van. Ze maakten onder meer een spandoek van een kameel met een rode streep erdoorheen: verboden voor Egyptenaren. Binnenkort dragen de fans hun club symbolisch ten grave, door met een lijkkist door de stad te lopen.

Hendrickx is niet onder de indruk van de acties. 'Ze maken een hoop lawaai, maar het gaat om een klein groepje. Natuurlijk heeft de hoofdsponsor een commercieel motief. Maar zegt u mij eens: bij welke club is dat niet het geval?'

Ook van de mopperende spelers die zijn teruggezet naar het tweede team, ligt de voorzitter niet wakker. 'Ik heb respect voor de inzet die ze hebben getoond. Maar we hebben in de eerste helft van de competitie zes punten gehaald. We konden niets anders. Deze zomer zijn de Egyptenaren weg. Dan krijgen ze weer een nieuwe kans.'

Jeugdspelers dreigen massaal te vertrekken, tegenstanders spreken over competitievervalsing en de Belgische bond heeft het over 'totaal verstoorde verhoudingen'. Hendrickx: 'We doen alles volgens de reglementen. Er staat nergens dat er een limiet aan buitenlandse spelers is. Als ze bij de bond vinden dat de reglementen niet kloppen, moeten ze die veranderen. En niet boos zijn op ons.'

Ondanks de komst van de Egyptenaren heeft KV Turnhout nog niet gewonnen. Tegen Brakel kwam de ploeg niet verder dan een 1-1-gelijkspel en het duel met Verbroedering Geel-Meerhout ging met 2-1 verloren. Hendrickx: 'De Egyptenaren zijn technisch vaardig, maar op dit niveau worden er ook andere zaken van ze verwacht. Het is bikkelen. Daaraan moeten ze nog een beetje wennen.'

Zaterdag wacht in het eigen Stadsparkstadion de wedstrijd tegen KSV Temse. 'Die gaan we winnen, zeker weten', aldus de voorzitter.

Marcel Hendrickx Voorzitter KV Turnhout

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden