Verhaeren hoofdcoach Australische zwembond

De gelauwerde zwemcoach Jacco Verhaeren vertrekt in januari naar Australië. De Nederlandse kampioenenmaker wordt daar voor minimaal drie jaar hoofdcoach van de nationale zwembond, Swimming Australia. Australië geldt als de tweede grootmacht van de zwemwereld, na de Verenigde Staten.

AMSTERDAM - Verhaerens huidige werkgever, de Koninklijke Nederlandse Zwembond (KNZB), maakt het vertrek van zijn technisch directeur vandaag bekend. Verhaeren (44) legde zich in 2012 nog voor vier jaar vast bij de KNZB.

Op dat voornemen kwam de zwemcoach, die na de Olympische Spelen van Londen (2012) nadrukkelijk afstand had genomen van de rand van het bad, na elf maanden reeds terug. De terugkeer naar een actievere coachfunctie lijkt ingegeven door eerzucht. Een mooiere baan dan hoofdcoach van Australië bestaat in het zwemmen niet.

De Australische zwembonzen waren al zes maanden op zoek naar een nieuwe topman voor hun coachstaf. De vorige coach, Leigh Nugent, nam in maart ontslag vanwege de matige resultaten bij de Olympische Spelen van Londen (slechts éénmaal goud) en het wangedrag van een aantal zwemmers uit de olympische ploeg. Het laatste werd een heus schandaal Down Under.

Swimming Australia zei nadrukkelijk te zoeken naar een buitenlander die de nasmaak van de mislukte Spelen van Londen diende weg te spoelen. De naam van Verhaeren viel door de jaren heen vaak in verband met buitenlandse bonden. De Eindhovenaar leek met geen twee paarden weg te trekken uit zijn vertrouwde provincie.

Verhaeren was twintig jaar verbonden aan het topzwemmen in Nederland. Hij oogstte met topzwemmers als Pieter van den Hoogenband, Inge de Bruijn, Marleen Veldhuis en Ranomi Kromowidjojo liefst tienmaal olympisch goud. Hij werd gekozen tot Nederlandse coach van het decennium. In Australië had hij na de succesvolle Spelen van Sydney (2000) een enorme reputatie.

Vorig jaar deed Verhaeren een stap terug door zijn post van bondscoach aan Marcel Wouda over te geven en alleen nog technisch directeur te zijn. Dat was hij al sinds 2006, maar het werk schoot er altijd bij in, omdat het coachen van de eigen zwemmers in Eindhoven de hoogste prioriteit had.

Op het hoofdkantoor van de zwembond werkte Verhaeren de laatste tijd aan de structuurverandering in het Nederlandse topzwemmen. Hij hamerde ook op een wijziging van de opleiding van jonge diplomazwemmers. Hij wil dat Nederland de schoolslag inruilt voor de borstcrawl.

In het radioprogramma Langs de Lijn sprak Marleen Veldhuis, ex-pupil van Verhaeren, woensdag van een verrassende ontwikkeling in het topzwemmen. Ze noemde het vertrek van Verhaeren 'een geweldige aderlating'. 'Hij was toch de grote trekker van het Nederlandse topzwemmen.'

Veldhuis had alle begrip voor de verhuizing. 'Wat gaaf voor Jacco. Zwemmen is in Australië een van de grootste sporten. Ik snap de overstap wel.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden