Verhaeren blijft bescheiden na tiende goud

Als coach van Pieter van den Hoogenband, Inge de Bruijn en nu Ranomi Kromowidjojo had hij altijd een zeer grote invloed op hun olympische successen.

null Beeld anp
Beeld anp

Maar Jacco Verhaeren toonde zich dit weekeinde uiterst bescheiden toen hij voor de tiende keer betrokken was bij een gouden zwemmedaille op de Olympische Spelen. 'Zo'n prestatie blijft uiteindelijk 100 procent Ranomi', sprak hij nadat Kromowidjojo in Londen haar tweede titel pakte.

'Kromo' sloeg toe op zowel de 50 en 100 meter vrije slag. Eerder veroverde Inge de Bruijn al viermaal goud en kroonde Van den Hoogenband zich drie keer tot olympisch kampioen, waarna in 2008 de vrouwen in Peking als eerste eindigde op de 4x100 vrij. 'Is dit mijn tiende goud? Nou, mooi', reageerde hij laconiek. 'Nee, die statistieken zeggen me niet zo veel. Ik werk met mensen, niet met statistieken.'

In de catacomben van het Aquatics Centre trachtte de 43-jarige Brabander zijn bijdrage aan de successen te bagatelliseren. Natuurlijk kon hij zijn pupillen veel ervaring doorgeven, omdat hij in Londen alweer voor de vijfde keer als trainer bij de Spelen stond. 'Maar wij zijn ondersteuners in het hele proces', meende Verhaeren. 'Niet meer dan dat. We moeten ons niet neerzetten op een plek waar we niet thuishoren.'

Een jaar geleden moest Kromowidjojo bij de WK in Sjanghai zowel op de 50 als 100 vrij de zege aan een concurrente laten, waardoor ze nog nimmer individueel goud op een EK of WK langebaan heeft gewonnen. Toch raakte de bondscoach op dat moment niet in de stress.

In 2011 wilde Verhaeren nog extra werken aan het uithoudingsvermogen en omvang, waardoor in de Chinese stad de absolute topvorm ontbrak. 'Pas dit jaar zijn we gaan finetunen', verklaarde hij. 'Dit is het resultaat van vele jaren werk. Olympisch succes komt niet in een paar weken of maanden. Daar heb je jaren voor nodig. Ik ben ontzettend trots dat het gelukt is.'

Toch wilde Verhaeren nogmaals de meeste 'credits' aan Kromowidjojo geven. De coach behandelt elk van zijn zwemmers hetzelfde, maar de één pakt het blijkbaar beter op dan een ander, betoogde hij. 'Dat is een gave', vond hij. 'Dat kan niet iedereen, want anders zouden we hier alleen maar winnaars hebben.'

Dat een andere pupil, Marleen Veldhuis, in diezelfde finale van de 50 vrij haar carrière afsloot met brons, maakte het allemaal nog mooier. 'Het is prachtig om mee te helpen om mensen hun droom waar te laten maken. Daarom ben ik trainer geworden.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden