De Gids groen op reis

Verhaal fictief, locaties echt: commissaris Maigret logeerde in Delfzijl en het hotel staat er nog

Reisjournalist Sander Groen bezoekt een opvallende ov-bestemming in Nederland of net over de grens. We reizen deze week af naar: Delfzijl.

Commissaris Maigret logeerde in dit hotel tegenover het treinstation. Beeld Sander Groen

‘Wie zegt u? Commissaris Maigret? Nee, ik heb geen idee.’ De serveerster heeft geen weet van de beroemdste gast die hier ooit verbleef. Het was dan ook voor haar tijd, bijna een eeuw geleden zelfs, en bovendien was het een fictief verblijf. In Maigret in Holland stapt de boomlange en breedgeschouderde rechercheur met bolhoed en pijp hier binnen, nadat hij per trein vanuit Parijs is gearriveerd. Nu nog is Hotel Boven Groningen het eerste wat men ziet bij het verlaten van het station van Delfzijl. Zowel het café als het terras lonken. Puike plek voor een schuimend biertje – geen wonder dat Maigret hier zijn intrek nam.

De Belgisch-Franse schrijver Georges Simenon vaart in 1929 langs de Europese kust op de Ostrogoth, als hij een lek in zijn kotter constateert. Hij spoedt zich naar de dichtstbijzijnde haven: Delfzijl. De reparatie neemt tijd in beslag, intussen verkent Simenon het havenstadje. In het Paviljoen op de zeedijk, dat nu niet meer bestaat maar waaraan de Paviljoensweg nog herinnert, bedenkt hij bij ettelijke borrels zijn beroemde personage: Jules Amédée François Maigret, divisiecommissaris van de gerechtelijke politie, recherchechef, bureau Quai des Orfèvres te Parijs, honderd procent Frans, maar op 45-jarige leeftijd geboren te Delfzijl.

Uitzicht op huisjes langs het Eemskanaal en de kerk van Farmsum. Beeld Sander Groen

Vijf dagen later is het eerste boek klaar: Maigret en de onbekende wreker. Er volgen nog 74 romans en 28 korte verhalen, waaronder Maigret in Holland, dat zich afspeelt in Delfzijl. ‘Een kleine stad met hooguit tien tot vijftien straten, met fraaie rode klinkers die zo recht waren gelegd als tegels in een keuken. Lage huizen, ook van baksteen, waarvan er talloze getooid waren met betimmeringen in vrolijke, lichte kleuren. Het leek wel een maquette. Die indruk werd versterkt door de dijk die de stad volledig omringde. In deze dijk waren doorgangen die bij zwaar weer gesloten konden worden met zware deuren die leken op sluisdeuren.’

Het verhaal is fictief, de locaties zijn echt: het monumentale treinstation uit 1883 waar Maigret arrivieert, maar ook de haven, de dijk en de doorgangen liggen er nog net zo bij. Langs het Damsterdiep, waar zich enkele spannende scènes afspelen, staat nu een bronzen standbeeld van Maigret. Wie desondanks nog niet overtuigd is dat de speurneus hier is geboren, werpe een blik op de Simenon-vitrine bij de receptie van Hotel Boven Groningen. Daarin hangt een uittreksel uit het geboorteregister, ondertekend door de burgemeester van Delfzijl zelve. Met zo’n bewijsstuk heeft zelfs commissaris Maigret geen twijfel meer.

Bronzen standbeeld van Maigret, in 1966 onthuld door Simenon zelve. Beeld Sander Groen
Hotel Boven Groningen heeft een vitrine gewijd aan de beroemdste gast. Beeld Sander Groen

Praktische informatie

Reis
Vanaf NS-station Groningen rijdt elk half uur een Arriva-boemeltje naar Delfzijl. Aldaar is alles op loopafstand, maar er zijn ook OV-fietsen te huur. ns.nlarriva.nlov-fiets.nl

Route
De vijf kilometer lange wandelroute Maigret in Holland voert langs zestien plekken in en rond het centrum en de haven; VVV, Zeebadweg 7, eemsdelta.groningen.nl

Slapen
Hotel Boven Groningen ligt recht tegenover het station en beschikt over een café, restaurant en 60 kamers vanaf 70 euro; Waterstraat 74-78, bovengroningen.com

Meer bestemmingen in Nederland of net over de grens: volkskrant.nl/groenopreis

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden