Verguisde 'versierexperts' nu ook geweerd in Nederland?

Australië gooide hem het land uit, de Braziliaanse en de Engelse regering weigerden zijn aanvraag voor een visum. De Canadezen en Koreanen overwegen hetzelfde. En nu lijkt het bedrijf van omstreden 'vrouwenversierexpert' Julien Blanc, Real Social Dynamics (RSD), ook in Nederland op weerstand te stuiten. Blanc zou in zijn cursussen verkapt tips voor aanrandingen geven. Een petitie om trainingsdagen van RSD in Amsterdam te verbieden heeft inmiddels bijna 5000 handtekeningen. De PvdA wil dat hotels en evenementenlocaties hen weigeren.

Julien BlancBeeld Twitter

Real Social Dynamics (RSD) werd in 2002 opgericht in Los Angeles en heeft verschillende 'vrouwenversierexperts' in dienst. In dure online cursussen, workshops en trainingskampen leren ze mannen vrouwen zodanig te manipuleren om ze in bed te krijgen, door middel van emotioneel dan wel fysiek geweld. In zijn cursussen deed Blanc onder andere uitspraken als 'Duw gewoon haar hoofd op je pik' en 'Zorg dat ze zich schuldig voelt, verneder haar, beschouw haar als je bediende'.

De heisa rondom Blanc en RSD begon toen de Amerikaanse activiste Jennifer Li twee weken geleden een #takedownjulienblanc-campagne op Twitter startte. Inmiddels lopen er petities om Julien Blanc en RSD uit Japan, Korea, Singapore, het Verenigd Koninkrijk, Brazilië, Canada, Duitsland en Argentinië te weren. Zo ook in Nederland. Van 4 tot 6 december geeft RSD-coach Todd Valentine een bootcamp in Amsterdam en volgend jaar staan eveneens drie bootcamps in de hoofdstad gepland. Een Nederlande petitie die er bij minister Opstelten en de Amsterdamse burgemeester Van der Laan op aandringt om dit te verbieden heeft nu bijna 5000 handtekeningen.

Volgens Pauline, de Nederlandse initiatiefneemster van de petitie, zou Blanc mannen onder andere leren om vrouwen bij de keel te grijpen. Ook verspreidt hij video's waarin hij dit voordoet, vergezeld van de hashtag #ChokingGirlsAroundtheWorld. Veel filmpjes zijn inmiddels van YouTube verwijderd.

Moreel appèl

Ook de Amsterdamse fractie van de Partij van de Arbeid heeft grote moeite met de komst van RSD. Zij stellen burgemeester Van der Laan volgende week raadsvragen over de kwestie. 'Twee maanden geleden lanceerden we een initiatief tegen huiselijk geweld', aldus een woordvoerder van de PvdA. 'Dan voelt het raar om zulke mannen, die geweld tegen vrouwen lijken te verheerlijken en een verwerpelijke blik op de vrouw hebben, gewoon hun gang te laten gaan.'

De PvdA zal vooral vragen of de burgemeester hun visie deelt - we hebben het gevoel dat we hierover op één lijn zitten - en welke manieren hij ziet om RSD te stoppen. Houden ze daarbij wel rekening met de vrijheid van meningsuiting? 'Natuurlijk weten we dat het heel lastig is, dat je zoiets in Nederland niet zomaar kunt verbieden', aldus de zegsman. Volgens de partij zijn de eisen van de petitie - activiteiten van RSD in Nederland verbieden, RSD-coaches toegang tot Nederland ontzeggen - niet haalbaar en gaan veel te ver. Daarom denkt de partij aan een moreel appèl op hotels en evenementenlocaties vanuit de gemeente. 'Een oproep om trainingsdagen niet bij hen te laten plaatsvinden. Op die manier wordt plaats geven aan RSD bijna een schande.'

De Amsterdamse PvdA ziet de kans dat zo'n moreel appèl plaatsvindt rooskleurig in. 'We kunnen ons moeilijk voorstellen dat er een partij is die RSD in deze zal verdedigen. Dat is natuurlijk niet zo'n populaire mening om te verkondigen.'

Excuses niet aanvaard

Populair of niet, voorstanders van Blanc en RSD zijn er wel degelijk. Zij beroepen zich niet alleen op de vrijheid van meningsuiting maar zeggen ook dat Blanc niet begrepen wordt. Dat hij extreem verlegen mannen louter wat zelfverzekerder maakt en leert hoe ze op vrouwen moeten afstappen.

Op change.org begonnen voorstanders van Blanc dan ook een tegen-petitie, met momenteel meer dan 2900 handtekeningen. Een supporter van RSD, die naar eigen zeggen Blanc's assistent is, schreef op een blog dat Blanc duizenden mannen heeft geholpen, hij hen juist leert respect te hebben voor vrouwen en we zijn opmerkingen moeten opvatten 'als de grappen van een cabaretier'.

Blanc zelf heeft gisteren zijn excuses aangeboden bij CNN; hij had het allemaal niet zo bedoeld. De Amerikaanse activiste Jennifer Li moest er niets van weten. 'In een van zijn filmpjes zegt Blanc zelf dat als hij te ver gaat, hij snel 'het is maar een grapje' zegt. Dus nee, excuses niet aanvaard.'

Een ander veelgehoord standpunt van Blanc's supporters: er is sprake van een hetze, een hype, iedereen doet elkaar na. Waarom kon het bedrijf jarenlang overal ongestoord terecht met hun cursussen, ook in onze hoofdstad? 'Voor RSD was het natuurlijk fijn dat ze enigszins onder de radar hebben kunnen opereren', aldus de woordvoerder van de PvdA in Amsterdam. 'Maar voor ons is dat geen reden om de zaak dan maar te laten rusten. Het is alleen jammer dat we het niet eerder hebben ontdekt.'

Beeld Avaaz.com
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden