Verguisd op Times Square

Elmo uit Sesamstraat, de Naakte Cowboy, Smurf, Spider-Man en topless vrouwen die hun lichaam hebben beschilderd in de kleuren van de Amerikaanse vlag. Het bonte gezelschap straatartiesten, dat zich dagelijks verzamelt op het beroemde New Yorkse Times Square, lijkt op het eerste oog onschuldig. Maar schijn bedriegt. De politie krijgt dagelijks tientallen meldingen van toeristen die zich geïntimideerd voelden door agressief bedelende straatartiesten, die zich op hun beurt vernederd voelen door de lage fooien die ze krijgen.

Een greep uit recente gebeurtenissen: Spider-Man viel een wanbetaler aan en rolde al worstelend met de man over straat, Koekiemonster is ervan beschuldigd een 2-jarig kind te hebben geduwd nadat zijn ouders weigerden 2 dollar fooi te betalen en Woody uit Toy Story zou zich schuldig hebben gemaakt aan seksueel misbruik van voorbijgangers.

Een speciale commissie, ingesteld door burgemeester Bill de Blasio en onder leiding van de politie, moet Times Square weer veilig maken. De commissie treedt op 1 oktober aan. Lees hier meer.

Naked Cowboy, de artiestennaam van Robert Burck, is een van de bekendste straatartiesten van Times Square. afp
Naked Cowboy is zelfs tijdens de wintermaanden te vinden op Times Square, gehuld in Amerikaanse bikini. EPA
Buzz Lightyear, een personage uit Toy Story, telt zijn fooi na een dag werken op Times Square.
AFP
Smurf en Minnie Mouse nemen even pauze. EPA
Als het aan burgemeester De Blasio ligt, verdwijnen de topless vrouwen uit het straatbeeld van Times Square. Volgens de vrouwen hebben ze echter recht om naakt over straat te lopen, dat staat zelfs in de wet. AP
Een vrouwelijke straatartiest protesteert met het hartekreet 'Freedom' op haar rug tegen de plannen om topless vrouwen te weren van Times Square. reuters
Super Mario maakt met een mobiele telefoon een foto van een vrouw met twee Elmo's. AP
Een schaars geklede straatartiest loopt bellend over Times Square. EPA
Een man verkleed als het Vrijheidsbeeld. AFP
Straatartiesten poseren met toeristen op Times Square. AFP
Politiechef Bratton heeft een radicaal voorstel gedaan om het probleem met straatartiesten op te lossen: sloop de voetgangersgebieden op Times Square, die er sinds 2009 zijn. 'Breek het open', aldus Bratton, die in de jaren negentig meemaakte hoe Times Square verpauperde en werd geteisterd door criminaliteit. Maar het bedrijfsleven in de buurt, verenigd in de Times Square Alliance, vindt dat veel te ver gaan. AFP
Artiesten verkleed als supermannen paraderen over Times Square. AFP

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden