Vergoedt COA diefstal door asielzoekers aan winkeliers?

Beeld anp

Het is een opmerkelijk gerucht op Twitter: 'Heb vanavond gehoord dat in ruil voor zwijgen over diefstallen COA elke maand de goederen die gestolen worden komt betalen bij winkeliers.'

Deze tweet is dinsdagavond verstuurd na afloop van een raadsdebat in het Zeeuwse Sluis over een nieuw asielzoekerscentrum (azc) nabij Breskens. De auteur is Petra de Boevere, die in Sluis een slijterij runt. Ze hoorde het verhaal van een winkelier in de wandelgangen van de raadszaal. 'Ik weet niet of het waar is', benadrukt ze. Ze spreekt van 'verschillende bronnen' die hetzelfde beweren. Via 'direct messages' kreeg ze woensdag uit verschillende hoeken te horen 'dat het in meerdere plaatsen in het land zo werkt'. 'Pak het op', daagt ze journalisten uit.

We pakken het op. En bellen eerst de boodschapper van het 'burgerverslag'. Het verhaal heeft ze gehoord van drie winkeliers die aanwezig waren bij het raadsdebat, vertelt ze. Wie het waren, kan ze niet zeggen, ook de winkels wil ze niet noemen. Het zou gaan om winkeliers uit de gemeente Terneuzen, die op recreatiepark Marina Beach zeshonderd asielzoekers huisvest. Omdat asielzoekers bij gebrek aan geld en eigen vervoermiddelen doorgaans met de benenwagen boodschappen doen, bellen we de drie meest nabijgelegen supermarkten. Twee daarvan zeggen dat zo'n deal met het COA niet bestaat. De eerste vindt het 'onwaarschijnlijk'. De tweede zegt 'was het maar waar,' en de derde kapt het gesprek wat nerveus af met 'geen commentaar'.

De twitteraars die het bericht van de drankverkoopster bevestigen, noemen de gemeenten Nijmegen en Baexem. Winkeliers in een straal van 2 tot 5 kilometer van de azc's daar weten van niks. Ook off the record - het zou immers gaan om een deal waarbij zwijgplicht de voorwaarde is voor een schadevergoeding - herhalen ze dat het gerucht niet klopt. Een filiaalchef van Aldi kan zich 'er niks bij voorstellen'. Op zo'n afspraak zou wat hem betreft ontslag staan. Ook het Kruidvat en belangenorganisatie Detailhandel Nederland weten van niets.

In Ter Apel dan, de gemeente waar winkeliers al een paar jaar openlijk klagen over de sterk toegenomen winkeldiefstal door bewoners van het nabijgelegen azc? Nee, ook daar niet, zegt Gert van der Haar van supermarkt Coop. Er is een paar jaar geleden wel over zo'n regeling gesproken met het COA, vertelt hij. 'Het COA zou het bedrag aan compensatie van gedupeerde winkeliers aftrekken van het zakgeld voor asielzoekers. Maar helaas is het niet zover gekomen omdat het niet uitvoerbaar bleek.'

En wat zegt het COA zelf? 'Winkeldiefstal is een zaak van de politie. Dit zijn geruchten die nergens op gebaseerd zijn. Het is absoluut een broodjeaapverhaal.'

Totdat het tegendeel is bewezen, bestempelen we dit gerucht als onzin.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden