Column

Vergelijk Oostende eens met Zandvoort

Dit stukje is een ode aan de Belgische kust. Dat is nodig, omdat vanuit Nederland een hetze wordt gevoerd tegen de kust van onze zuiderburen. Die hetze komt vooral van de kant van Natuurmonumenten en van andere milieuorganisaties, die zich verzetten tegen de plannen van minister Schultz om op beperkte schaal bebouwing toe te staan in de Nederlandse duinen. Om de minister van haar plannen af te houden, wordt gesproken van 'Belgische toestanden' die wij hier niet zouden moeten willen.

Middelkerke. Na de Eerste Wereldoorlog werden aan de Vlaamse kust de eerste villa's gebouwd. Na de Tweede Wereldoorlog volgden appartementencomplexen, in de jaren zeventig deels vervangen door hoge flats. Beeld Marcel van den Bergh / de Volkskrant

Het is een gotspe dat juist vanuit Nederland kritiek wordt geleverd op de wijze waarop de Belgische de kust is volgebouwd. Het is waar dat er in Nederland nog lege stukken strand zijn - en dat moet vooral zo blijven - maar wat er aan onze kusten aan bebouwing is neergezet, mist elke allure. Van Den Helder tot aan Cadzand is het een lange architectonische misère van troosteloos geworden vissersdorpen, waar de Etos en het Kruidvat het eens zo pittoreske centrum hebben verwoest met hun winkels. Armzalige vakantieparken liggen verscholen tussen de Nederlandse duinen, als wratten op een zwijn.

Er is in Nederland geen badplaats die in de verste verte kan tippen aan Knokke, Blankenberge of Nieuwpoort. En dan heb ik het nog niet eens over Oostende, een van de zeven schoonheden van Europa, waar Charlotte Mutsaers naartoe vlucht als zij Nederland niet meer kan verdragen. Vergelijk Oostende eens met Zandvoort. Dat is het verschil tussen een kostuum van Dries van Noten en een T-shirt van de Wibra.

Zandvoort is een langgerekte vuilnisbelt van snackbars, pizzeria's en speelhallen. Als kind heb ik heel wat gelukkige vakanties in Zandvoort doorgebracht, maar mijn eigen zoon waag ik niet meer aan de lucht van oud frituurvet. Duitsers zijn een groots volk dat Goethe, Schiller en Nietzsche heeft voortgebracht, maar dat je juist in Zandvoort de dikste Duitsers kuilen ziet graven, zegt genoeg.

Het beste zou zijn Zandvoort helemaal plat te gooien en van voren af aan te beginnen. Waarom niet? Rembrandt begon toch ook vaak helemaal opnieuw. Kan meteen dat ordinaire circuit weg, dat door een van de Oranje-prinsjes is gekocht. Maak er een mondaine badplaats van met een elegante boulevard, waarlangs je kunt flaneren bij de ondergaande zon, ongeveer zoals in Deauville in haar beste dagen.

Het is een en al treurnis in de Nederlandse badplaatsen. Neem Bergen en Bergen aan Zee, waar bijna alle kunstenaars door de penoze zijn verdreven. Echt goed eten in een decente omgeving kun je er niet, maar er is gelukkig wel een haringkar. Of Noordwijk, aangevreten door shoarma en all-you-can-eat spareribs. Of Scheveningen, met zijn roestende schroothandel die een pier moet voorstellen. Eigenlijk vind je alleen nog bij Domburg iets terug van een vakantieleven met enige standing.

Zandvoort. Beeld ANP

Zelf breng ik graag weekenden door in Knokke. Dan huur ik zo'n flat aan de boulevard, samen met veel Nederlanders die ook wel beter weten. Het uitzicht over zee is zowel adembenemend als rustgevend. Dat is nog eens wat anders dan wat je ziet vanuit je lullige villa op een Zeeuws vakantiepark.

Er is vast wel wat aan te merken op die flats, maar ze geven de Belgische kust een heel specifiek karakter. Daar kan men in Nederland beslist niet aan tippen. De foto's van de Belgische kust, afgedrukt in de Nederlandse kranten, zijn vanuit het ongunstigste perspectief genomen. In werkelijkheid is het er in die Belgische kustplaatsen vaak heel gemoedelijk en gezellig. Kinderen rijden in hun trapauto's over de autovrije boulevard. Vanaf de terrassen kijken de Vlamingen vertederd naar hun kroost, eten er hun garnalencroquetjes en drinken er hun pintje. Povere Nederlanders, die dat 'Belgische toestanden' noemen!

En overal fijne restaurants, traiteurs en chocolaterieën! Laatst heb ik daar geweldige tarbot gegeten... ach, laat maar zitten. Wanneer Nederlanders aan bonbons denken dan denken ze aan Leonidas, maar in België staan die kwalitatief helemaal onder aan de lijst. Die zijn alleen voor domme (Nederlandse) toeristen.

Evenmin is het waar dat je nergens in België een rustige strandwandeling kunt maken. Neem het trammetje dat helemaal langs de kust rijdt en stap onderweg zo maar ergens uit. Even het duin op en weer eraf en als het meezit, heb je het strand helemaal voor jou alleen. Maar laatst fietste ik van Knokke naar het Zwin, en verdomd, over de grens bij Cadzand, daar had je de Etos en dat Kruidvat weer.

Minister Schultz pak het niet klein, maar juist groots aan!

Ontvang elke dag de Volkskrant Avond Nieuwsbrief in uw mailbox, met het nieuws van vandaag, tv-tips voor vanavond, en alvast zes artikelen uit de krant van morgen. Schrijf u hier in.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden