Verga hekelt 'gezeik' van oud-internationals

 Met veel machtsvertoon hebben de hockeyers zich zondagavond geplaatst voor de halve finales van het WK, al was het duel met het zwakke Zuid-Afrika een verplicht nummer: 7-1. Met fantastische doelpunten ontketenden Kemperman, Bakker en Baart wederom een volksfeest in het uitverkochte ADO-stadion.

DEN HAAG - Zie het als een statement van een ploeg met een missie, zei uitblinker Valentin Verga. 'We hadden een mooie teambespreking om het belang van dit duel te onderstrepen. Na de ontlading tegen Duitsland mochten we nu niet tevreden zijn met 1-0. We moesten er volle bak ingaan. We waren veel in beweging en hadden goede combinaties, die prachtige goals opleverden.'


Tijdens de presentatie van een onderzoek naar de matige prestaties van de hockeyers in de laatste twintig jaar riep Maurits Hendriks, chef de mission van sportkoepel NOC*NSF, de KNHB op zijn ambities op te schroeven. Waarom spreekt de bond niet uit dat Nederland eens in de acht jaar olympisch kampioen moet worden?, aldus Hendriks.


Hij had juist in 2010 mede de aanzet gegeven tot veranderingen bij de KNHB door fulltime-programma's te eisen bij de nationale teams. Hendriks gaf twee jaar voor de Spelen van Londen zijn zegen aan de dubbele coachwissel in de wetenschap dat de speelruimte voor Van Ass en Caldas beperkt was. Alleen de eerste plaats telde.


Het bondsbestuur heeft destijds lef getoond, zei Van Ass zondag. 'Ik vond het van visie getuigen. Ik was niet gekomen als een derde plaats ook goed was geweest. Ik was interessant omdat ik met de huidige generatie het WK voor spelers onder 21 jaar had gespeeld. Die lichting moest doorbreken.'


De nieuwe generatie is rijp voor de ultieme machtsgreep, betoogde hij. 'Maar vergeet niet dat de wereld verandert. Duitsland haalt vermoedelijk voor het eerst sinds 1971 de halve finales niet. Argentinië komt er nu bij, hockey is in de breedte sterker geworden.'


Volgens Verga moet de scepsis over het nationale team verdwijnen. 'Fatima Moreira de Melo noemde ons in haar column in het AD jongetjes. Ik nodig haar graag uit om wat te gaan drinken met ons. Dan zal ze merken dat we geen jochies maar kerels zijn.'


Hij is klaar met het 'negativisme' van de vorige generatie. 'Ik heb als kind voor ze gejuicht. Ik vraag ze nu om ons te steunen en niet telkens het team af te maken. Al dat gezeik van oud-spelers die roepen dat we niet goed genoeg zijn. Het raakt me wel. Hockey is zoveel sneller dan in hun tijd.'


Beseft Verga dan niet dat wederom een hard oordeel zal worden uitgesproken over deze lichting als Nederland weer een finale verliest? 'Dat gaat niet gebeuren. We gaan er alles aan doen om de titel te behalen, geïnspireerd door 15 duizend supporters die wel massaal achter ons staan.'

Pagina 10-11

Interview Kim Lammers

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden