'Veredeld weekend blowen en zuipen': hoe ging het er op Lowlands in 1998 aan toe?

Vrije liefde, zuipen en vooral alle chemicaliën gebruiken die nodig zijn om drie dagen wakker te blijven; meer hadden jongeren in 1998 niet nodig voor een geslaagd Lowlands. Volkskrantredacteur Annieke Kranenberg ging dat jaar met twee vriendinnen naar het populaire popfestival. Lees hier haar verslag uit 1998 terug en vraag jezelf af: is er veel veranderd?

Een bezoeker van het driedaagse popgfestival Lowlands in 1998 heeft zich zondagmiddag op het gras te ruste gelegd. Beeld anp

Samen met haar twee vriendinnen ontmoette ze Remco en Harm Jan op de camping en nu doen ze alles samen tijdens het driedaagse festival A Campingflight to Lowlands Paradise dat vrijdag begon. Over een ding zijn ze het eens: ze komen voor het feest, niet voor de muziek.

Ze zitten in de chill out-hoek Higher Ground. Daar kan het publiek zich te goed doen aan paddo-thee, Japanse gerechten, cocktails, een voetmassage, de hand laten lezen in een tipi of trippen bij de brainmachine. Een paar jongens beginnen een stoeipartij met stro dat er ligt tegen de modderplassen. 'Hé, m'n whiskey. Boer', roept Harm Jan als het stro in z'n plastic beker belandt. Remco sust: 'Ach joh, het is tweederangs whiskey.'

Alternatief

Judith negeert het tafereel en zuigt aan haar joint. 'Als er alleen maar Lowlandsmensen zouden zijn, zou de maatschappij er anders uit zien. Vrije liefde en er zou geen zinloos geweld meer zijn.'

De 45 duizend Lowlandsbezoekers zijn inderdaad geen doorsnee van de maatschappij maar wel van de alternatieve jongeren. Blauw of roze haar is hip en sinds rasta-haar gewoon bij de kapper te koop is, lopen veel jongeren rond met deze coupe. Op de camping wordt de rockmuziek van Pearl Jam harmonieus naast de house-afgeleide big beat gedraaid.

Er zijn weinig muzikale identiteiten. Bij het Nederlandstalige optreden van Acda & De Munnik blèren jongens in Nirvana-T-shirts net zo hard mee als de lyrische fans. Ook probeerde meer dan de helft van de festivalgangers vrijdagavond een glimp van de Beastie Boys op te vangen in de Alpha-tent. Omdat deze tent 'maar' vijftienduizend mensen kan herbergen, raakte het publiek in de knel. De achttienjarige Sandra stond in de pit en kreeg een 'kistje' tegen haar hoofd van iemand die crowdsurfte, terwijl de band het publiek herhaaldelijk verzocht daarmee te stoppen. 'Toen ging ik out en schopte iemand tegen m'n ribben', zegt Sandra. Ze werd met een brancard afgevoerd naar de EHBO-post waar men vaststelde dat ze een lichte hersenschudding had opgelopen.

Niet iedereen is zo fanatiek als Sandra. Voor velen is Lowlands een veredeld weekend blowen en zuipen. Hoewel veel jongeren er als echte crusties - jongeren met een quasi slonzig uiterlijk die veel festivals afreizen - uitzien, stellen ze wel degelijk eisen. Lowlands komt onder meer als festival der festivals uit de bus omdat de sanitaire voorzieningen zo goed zijn. Het toiletgebouw heeft normale wc's en er hangt toiletpapier.

Festivalgangers installeren zich op het terrein in Biddinghuizen 1998 Beeld anp

Alles wat God verboden heeft

'Op Torhout-Werchter heb ik het drie dagen opgehouden omdat het zo'n gore boel was', zegt festivalhopper Bas (20) van onder zijn lange haardos met rode strepen. 'Ik heb daar m'n tanden met cola gepoetst omdat er geen stromend water was', doet Saskia (17) er een schepje bovenop. Toch vindt Bas Lowlands te groot en commercieel. 'Graspop in België is een stuk leuker omdat het klein is. Daar ben je nog een pionier.' Buurvrouw Sandy (17) schrok toen ze mensen over pillen hoorde praten. Dat gebruikten festivalgangers volgens haar drie jaar geleden nog niet toen ze voor het eerst naar Lowlands ging. 'Blowen en zuipen hoort bij Lowlands, xtc niet.'

Een mening die niet veel van haar leeftijdsgenoten delen. Op de camping snijdt Remco een pilletje doormidden op een pannetje. Dat is 'voor later'. Vooralsnog nemen Remco en Harm Jan ieder een heel pilletje om in de stemming te komen voor het concert van Faithless. Even later komt 'Jan' langs. Een studentikoos type die Mexicaanse paddo's verkoopt. Remco betaalt vijfentwintig gulden voor vier gram.

Judith plukt aan haar smoezelige Sesamstraatknuffel Ernie die ze een oor- en lippiercing heeft geschonken. Sinds donderdag heeft ze niet geslapen, maar wel in de tent liggen rollebollen. 'Het is net Woodstock. Gisteren had ik wat met Remco en nu heeft hij iets met Janneke. Het heeft niets met liefde te maken, alleen maar met lust', vertelt ze en tovert een een tongpiercing te voorschijn. 'Ik vind het alleen maar tof dat zij het zo naar hun zin hebben.'

Haar vijftienjarige vriendin Janneke moet zondag naar huis omdat maandag school begint. Ook Judith, die op de havo zit, moet naar school maar dat zal haar een zorg zijn. 'Zelfs m'n moeder vindt dat ik recht heb op Lowlands.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.