Verdwenen Beatle op z'n plek

Hij viel in voor Ringo Starr en werd vergeten. Maar in Blokker hangt Jimmie Nicol weer aan de muur.

BLOKKER - De zoon van de verdwenen Beatle loopt van veilinghal Op Hoop van Zegen, waar zijn vader 39 jaar geleden optrad als invaller voor de zieke Ringo Starr, naar het monument, waar Jimmie Nicol eindelijk een plek heeft gekregen. Howie (54) zet zijn zonnebril recht en houdt de pas erin terwijl de klanken van Day Tripper hem vanuit de boxen begeleiden.


Hij heeft de hoekige trekken van zijn vader.


Een buurman hangt de voetbalshirtjes van de C3 van De Blokkers te drogen en een andere buurvrouw haalt de boodschappen uit de auto als de zoon van de verdwenen Beatle de zwarte doek van het monument weghaalt. Zijn getekende vader lacht, net als John, Paul en George. Ringo is weggevaagd, hier in Blokker, op J-Day, de dag van respect en liefde voor Jimmie Nicol, twaalf dagen drummer van The Beatles.


Co Bruijns (65), drummer van sixtiesband The Mordants, was erbij op 6 juni 1964 en hij vond dat Jimmie het verdomde goed deed. Mooi ook, vindt Cor, dat het nu is rechtgezet. Dave von Raven(32), zanger van sixtiesband The Kik, vindt het tof dat die gozer eindelijk alle eer krijgt. Was toch een goeie muzikant, die Jimmie, en Dave heeft een origineel singletje van Jimmie Nicol and Shubdugs.


In de veilinghal gaat Howie aan een tafeltje zitten en noemt het een persconferentie. Hij wilde nooit wat zeggen over hoe het toch zat met zijn vader. In 1994 liet hij zelfs aan de Nederlandse fanclub weten dat Jimmie Nicol was overleden. Hij werd er horendol van, en zo moet zijn vader zich ook hebben gevoeld: dat je de rest van je leven wordt achtervolgd door twaalf dagen Beatle-zijn.


Zeg maar dat ik dood ben, had zijn vader hem geadviseerd.


Jimmie Nicol is niet dood, maar waar hij nu uithangt, Howie weet het niet. Hij zag hem voor het laatst in 2001. Eerder deze week had hij hem geprobeerd te bellen, maar hij kreeg de reactie die hij altijd krijgt: niks.


Hij had hem willen vertellen dat hij naar Blokker ging. Niet alleen om de aardige mensen van de organisatie, of de surrealistische aangelegenheid van de heronthulling, maar ook om een belangrijke mededeling te doen. In het wereldwijde Beatlesuniversum wordt een grote puzzel in elkaar gezet en er is één puzzelstukje dat niet mee wil werken. Dat is zijn vader. Daar moet wel een bizar ingenieus en dramatisch verhaal achter zitten.


Howie zegt: er is geen verhaal, zijn vader heeft niets te verbergen, er is gewoon niks, je kunt zoeken wat je wilt.


Zijn vader kwam terug, in 1964, heeft geprobeerd wat hij wilde in het leven, maar het lukte niet, ook met de muziek. Jimmie Nicol is niet verdwenen, om een verdwenen Beatle te zijn, maar vond het op een gegeven moment genoeg. Je kunt niet je hele leven dezelfde vraag beantwoorden, dus doet hij niks, en leeft hij zijn leven. Dat is zijn beslissing. Het maakt Howie niet uit, zijn vader zit in zijn hart, ook al ziet hij hem weinig.


Howie Nicol vindt zijn vader een wijs man.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden