VERDUISTERING ?

De verwachtingen waren hooggespannen: een 'bloedrode' maan zou gisteravond de sterrenhemel sieren. Beloofd was eén van de mooiste maansverduisteringen van de afgelopen jaren....

KNMI, gisterochtend: 'Er bestaat een grote kans op helder weer tijdens de maansverduistering.'

KNMI, gistermiddag: 'We verwachten toch wolkenvelden in een groot deel van het land, dus het is twijfelachtig of de eclips met het blote oog te zien zal zijn.'

20.27 uur, sterrenwacht Quasar (voorheen Simon Stevin) in Hoeven. Bedrijfsleider M. van de Ruit: 'Tja. Het zit behoorlijk dicht nu. We hadden toch liever een strakheldere hemel. Af en toe zien we de maan half door de bewolking, maar veel is het niet.

Er zijn ongeveer 75 mensen, voornamelijk gezinnen. Ze zien het als een familie-uitje. Ze kijken wat door de telescopen. Misschien trekt het nog open, net als vorig jaar. Maar ik denk het niet.'

R. Wever, woordvoerder van de luchthaven Schiphol: 'Transavia organiseerde in 1992 samen met het weekblad Panorama een maanverduistertripje voor zevenhonderd mensen. Viel nogal tegen: er was weinig te zien, zeker voor passagiers die niet bij de raampjes zaten. Dit jaar zijn er geen aanvragen.'

Astrologiestudente Janneke in Arnhem, gistermiddag: 'Klappertandend doch hoopvol, zo sta ik straks buiten. Het ziet er hier nogal bewolkt uit, helaas. Volgens mijn persoonlijke horoscoop staat de maan vandaag in mijn dierenriemteken - kreeft. Dit is een belangrijke periode voor de ontwikkeling van mijn carrière en maatschappelijke ambities. Ik voel het wel een beetje: ik zit de laatste tijd lekker in mijn vel. En daar doet een beetje bewolking niets aan af.'

Kolonel P. Cammaert, die met Dutchbat begin jaren negentig op VN-missie was in Cambodja en wél iets meekreeg van de eclips: 'De leden van ons bataljon kregen meteen hun vuurdoop toen een verschrikkelijke schietpartij uitbrak. Ik dacht dat ze me zo van mijn terras zouden schieten. Naderhand bleek het om een maansverduistering te gaan, die de Cambodjanen schietend ongedaan probeerden te maken.'

20.45 uur, Helden (Noord-Limburg). Frank Schers, amateur-astronoom, kijkt thuis met drie familieleden: 'Het is hier prachtig helder momenteel, ik maak echt géén grap. Over een paar minuten is de verduistering totaal, nu zie ik een steeds roder wordende gloed opkomen. Met een telescoop en een videocamera maak ik een film voor internet. Het resultaat staat zo snel mogelijk op de website www.schers@tmfweb.nl. Hebben jullie in de Randstad ook wat. Ik ga heel vlug snel verder.'

21.00 uur, Delft. P. van Susante, civiel ingenieur en maanonderzoeker van de Luna Explorer Society: 'Erg triest: he-le-maal niets te zien. Ik sta vijftien hoog op een flat en zie slechts wolken en mist. Ach, de maan kan er ook niks aan doen. Die blijft me hoe dan ook zeer intrigeren. Het rare is dat mensen niet meer zo bezig zijn met de maan. Mars lijkt veel interessanter, terwijl de maan in onze achtertuin ligt en van groot wetenschappelijk en commercieel belang kan zijn. Bij helder weer dan.'

Legende waar Kuifje en de Zonnetempel aan is ontleend: 'Opperhoofd Yembio van de Magbettu-kannibalen wilde zijn gevangene, de Belgische kapitein Albert Paulis, zonder pardon in de kookpot stoppen. Paulis las vlak voor zijn berechting in zijn almanak dat er die avond een maansverduistering op het programma stond en dreigde: ''Als u mij of mijn mannen ook maar één haar krenkt, zorg ik dat de maan afsterft.'' Yembio daagde de kapitein uit dit waar te maken. Toen de duisternis intrad, wierp het opperhoofd zich ter aarde: de Belgische kolonialisten waren in één klap zesduizend vierkante kilometer en anderhalf miljoen Afrikaanse kannibalen rijker.'

21.30 uur, volkssterrenwacht Copernicus in Haarlem: 'Mijnheer Koppeschaar? Die is al weg.'

Carl Koppeschaar, wetenschapsjournalist en maankenner: 'De verduistering moet nu totaal zijn, maar ik zit alweer thuis. Doodzonde. Er kwamen veel enthousiastelingen naar Copernicus, die dachten dat je met zo'n grote telescoop door het wolkendek heen kon kijken. Niet dus. Van foto's is ook niets gekomen.

Het blijft fascinerend: zo is het licht van de maan tijdens de verduistering tienduizend keer zwakker dan bij een normale volle maan. En de temperatuur daalt in die uren op de maan van plus 110 graden Celcius naar ongeveer min honderd Celcius.

Mijn leven en werk richt zich er nu op dat ik zelf ooit op de maan sta tijdens een verduistering. Dan sta je in een spookachtig rode gloed te kijken naar de aarde met een ring van licht eromheen. Dat is geen fantasie: bij Estec in Noordwijk en de Luna Explorer Society - in maart is de oprichtingsvergadering in Parijs - is de planning dat dit in 2020 mogelijk moet zijn. Tegen die tijd ben ik 67 jaar oud. Een kwestie van gezond en fit blijven dus.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden