Verdachten witwassen The Grass Company weer vrij

De twee mannen die woensdag werden aangehouden op beschuldiging van witwassen op grote schaal, zijn weer op vrije voeten gesteld. De rechter-commissaris zag vrijdag geen reden om de huidige eigenaar en de broer van de voormalige eigenaar van de coffeeshopketen The Grass Company langer vast te houden, maakten de advocaten van het duo bekend.

Gerard Spong, advocaat van voormalig coffeeshophouder Johan van Laarhoven, laat in coffeeshop The Grass Company een delegatie van Thaise advocaten zien hoe het Nederlandse gedoogbeleid voor softdrugs werkt. Beeld anp

Het besluit is volgens de juristen begrijpelijk. 'Volgens het OM maken coffeeshops zich schuldig aan witwassen. Het is echter de overheid zelf die coffeeshops dwingt tot wat het OM nu 'ingewikkelde witwasconstructies' noemt', aldus advocaat Sidney Smeets.

In het gedoogbeleid mogen coffeeshops geen cannabis inkopen, maar wel verkopen. De inkoop vindt daardoor noodgedwongen plaats aan de achterdeur. 'De leverancier zal de afnemer geen factuur leveren. En zo lang er geen factuur is, kan die ook niet in de administratie van de coffeeshop worden opgenomen.'

20 jaar celstraf

De voormalige eigenaar van The Grass Company, Johan van Laarhoven, zit gevangen in Thailand. Hij werd daar veroordeeld tot 20 jaar gevangenisstraf wegens het witwassen van drugsgeld. Volgens Van Laarhoven gebeurde dat op instigatie van het Openbaar Ministerie in Nederland. Zijn advocaat, Gerard Spong, reist zaterdag naar Thailand om zijn cliënt bij te staan. De beslissing van de rechter-commissaris is volgens hem het ultieme bewijs van het 'dubbel spel' door het OM.

'Ze hebben Van Laarhoven door de Thaise rechter laten veroordelen, terwijl nu blijkt dat de Nederlandse rechter deze verdachten zelfs geen drie dagen vast wil zetten. Een groter verschil in waardering van hetzelfde feitencomplex is nauwelijks denkbaar', aldus Spong.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden