Verdachte Reinhold Hanning (94) zwijgt in naziproces

Reinhold Hanning, een voormalige bewaker van vernietigingskamp Auschwitz, is blijven zwijgen op de openingszitting van zijn proces, donderdag in de Duitse stad Detmold. De 94-jarige Hanning is een van de laatsten die zullen worden berecht wegens misdrijven begaan tijdens het Duitse naziregime.

Reinhold Hanning in de rechtszaal. Beeld epa

De hoogbejaarde Duitser kwam donderdag oog in oog te staan met Leon Schwarzbaum (94), een overlevende van het kamp die tijdens de Holocaust 35 familieleden verloor. 'Meneer Hanning, we hebben dezelfde leeftijd en spoedig zullen wij voor de hoogste rechter staan', sprak Schwarzbaum als civiele medeaanklager de verdachte toe. 'Ik wil weten waarom miljoenen Joden zijn vermoord. Ik vraag u de historische waarheid te vertellen.'

Hanning bleef echter zwijgen, zijn leeftijdsgenoot niet aankijkend. De verdachte heeft tijdens het verhoor na zijn arrestatie in 2014 gezegd geen mensen te hebben vermoord in Auschwitz. Tijdens het proces zal hij waarschijnlijk blijven zwijgen. Zijn advocaten hebben gezegd dat zij na het horen van de laatste getuige mogelijk een verklaring zullen voorlezen namens hun cliënt.

De oud-kampbewaker sloot zich in 1940 als 18-jarige aan bij de SS-divisie Totenkopf en werd in 1942 te werk gesteld in Auschwitz. Ruim driekwart van de gevangenen daar werden direct na aankomst naar de gaskamers geleid. In het bijzonder kinderen onder de 13, zwangere vrouwen, bejaarden en zieken werden ogenblikkelijk vergast.

Expliciet bewijs

Volgens de aanklagers is het simpele feit dat iemand bewaker was in een concentratiekamp al voldoende om hem medeschuldig te verklaren aan de massamoorden. Die nieuwe jurisprudentie is een uitvloeisel van het proces tegen John Demjanjuk, oud-bewaker van het kamp Sobibor. Hij werd in 2011 veroordeeld zonder expliciet bewijs van specifieke misdrijven.

Hanning zegt in een deel van Auschwitz te hebben gewerkt waar geen mensen werden vergast. Volgens de aanklagers hielpen alle bewakers het kamp draaiende te houden en werd tijdens de 'Hongaarse actie' in 1944 iedereen ingeschakeld om te helpen bij het uitroeien van grote groepen Hongaarse Joden.

In Duitsland beginnen dit jaar nog drie andere processen tegen hoogbejaarden die in de oorlog in kampen hebben gewerkt. Vorig jaar werd Oskar Gröning (ook 94), de 'boekhouder van Auschwitz', veroordeeld. Hij kreeg vier jaar gevangenisstraf.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden