Verdachte kerkmoord Frankrijk wilde in 2015 naar Syrië reizen

Een van de verdachten van de gijzelingsactie dinsdag in een kerk in het Franse stadje Saint-Etienne-du-Rouvray wilde in 2015 naar Syrië reizen. Het gaat om de 19-jarige Adel Kermiche. Hij droeg een elektronische enkelband en was bekend bij de opsporingsdiensten. Dat heeft de Franse anti-terreuraanklager dinsdagavond bekendgemaakt. Bij de gijzelingsactie werd dinsdagochtend door twee mannen een priester vermoord.

Kaarsen en bloemen bij het gemeentehuis van Saint-Etienne-du-Rouvray. Beeld epa

Kermiche mocht van de autoriteiten zijn huis alleen verlaten tussen 8.30 uur en 12.30 uur, meldt France Info op basis van politiebronnen. De man zou vorig jaar zijn opgepakt in Turkije toen hij zich wilde aansluiten bij de strijd in Syrië en werd teruggestuurd naar Frankrijk. De autoriteiten hebben bevestigd dat hij in 2015 naar Syrië wilde reizen.

De man zou volgens Franse media een 'fiche S' hebben, waardoor hij als 'staatsgevaarlijk' te boek stond. In maart 2016 werd hij vrijgelaten, maar hij moest wel een elektronische enkelband dragen. Het Openbaar Ministerie had vergeefs beroep aangetekend tegen de vrijlating van Kermiche.

De politie is nog bezig met het identificeren van de tweede gijzelnemer, aldus de openbaar aanklager die belast is met terrorismezaken en het onderzoek verricht. De politie heeft beide mannen doodgeschoten op het moment dat zij de kerk uitkwamen. Eén andere verdachte is gearresteerd.

Mesaanval

De 86-jarige priester werd vanochtend met messen om het leven gebracht. Een tweede gegijzelde raakte zwaargewond, maar is inmiddels buiten levensgevaar. Het aan IS gelieerde persagentschap Amaq claimde vanmiddag dat twee IS-strijders de aanslag op de kerk hebben uitgevoerd.

Het duo gijzelde naast de priester ook drie zusters en twee gelovigen. De gijzelnemers zouden tijdens de mis door de achterdeur de kerk zijn binnengekomen. Een zuster wist te ontsnappen en kon de hulpdiensten waarschuwen. De gijzelnemers blokkeerden de deuren voordat zij de priester vermoordden. Zo'n veertig minuten later beëindigde een speciaal interventieteam van de politie de gijzeling.

Een zuster die wist te ontsnappen heeft tegen de Franse radiozender RMC gezegd dat de priester door de daders gedwongen werd te knielen voor hij vermoord werd. Ook zouden de daders de moord gefilmd hebben. Of dit dezelfde zuster is die de hulpdiensten heeft gewaarschuwd, is nog niet duidelijk.

'Op een gegeven moment kwamen de gijzelnemers de kerk uit. Op dat moment zijn ze doodgeschoten door de elite-eenheid BRI', zegt een woordvoerder van ministerie van Binnenlandse Zaken. De drie overige gegijzelden zijn ongedeerd, volgens de woordvoerder door de snelle actie van de veiligheidstroepen.

De speciale antiterrorisme-afdeling SDAT en de dienst binnenlandse veiligheid DGSI doen onderzoek naar de gijzeling, deelde het ministerie van Binnenlandse Zaken in Parijs mee. Over de identiteit van de twee gijzelnemers en hun motief is nog niets officieel bekendgemaakt.

Lees ook:

Het slachtoffer is Jacques Hamel. Sinds 1958 is hij priester, in 2008 vierde hij zijn vijftigjarig jubileum. Lees hier het postuum. (+)

Hollande

Saint-Étienne-du-Rouvray, nabij Rouen, is een stadje in het noordwestelijke departement Seine-Maritime van bijna 30 duizend inwoners. De Franse president François Hollande en minister van Binnenlandse Zaken Bernard Cazeneuve reizen af naar de plaats. Hollande is afkomstig uit het nabijgelegen Rouen.

De president heeft na de gijzeling met de paus gebeld en beloofd alles te zullen doen om kerken in Frankrijk te beschermen. Als een priester wordt aangevallen is dat een wond voor heel Frankrijk, zei Hollande. Ook sprak hij de hoop uit dat 'in deze pijnlijke en deprimerende omstandigheden harmonie het wint van de haat', aldus een verklaring van het Elysée.

Hollande gaf ook aan dat de terreurdreiging van islamitische militanten in Frankrijk en Europa nog nooit zo groot is geweest. 'De overheid is er vastbesloten om het terrorisme te verslaan.' Vanwege de gebeurtenissen in Saint-Etienne-du-Rouvray zegt de president zijn afspraak woensdag in Praag af.

De Franse premier Manuel Valls noemt de gijzeling een 'barbaarse aanval'. Marine Le Pen, de leider van het extreemrechtse Front National spreekt van 'een nieuwe aanslag van islamitische terroristen'. Het Vaticaan veroordeelt de 'barbaarse moord', en noemt deze 'nog gruwelijker omdat het gebeurde in een heilige plaats'.

Het incident in Saint-Étienne-du-Rouvray komt op een moment dat de Franse politie en veiligheidstroepen nog in verhoogde staat van paraatheid zijn na de aanslag in Nice, die op 14 juli aan 84 mensen het leven kostte.

De kerk in Saint-Étienne-du-Rouvray aan de Rue Gambetta. Beeld Google Maps
Politie bij de kerk waar twee met messen bewapende mannen vijf mensen gijzelden. Beeld ap
Een politiewagen blokkeert een weg in Saint-Étienne-du-Rouvray. Beeld epa
Politie in het Franse stadje Saint-Étienne-du-Rouvray. Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden