'Verdachte Charleston wilde universiteit aanvallen'

De verdachte van de schietpartij in een kerk in Charleston was eerder van plan de campus van een universiteit aan te vallen. Een buurman van de vermoedelijke dader zegt dat de 21-jarige Dylann Storm Roof hem vorige week vertelde over dat idee.

Beeld afp

Een 22-jarige Afro-Amerikaanse buurman van Roof zei tegen Amerikaanse media dat hij en Roof onlangs in een kroeg waren. Roof zou toen hebben gezegd dat hij binnen een week een aanslag wilde plegen op de universiteit in Charleston. De buurman nam de uitspraken toen aan voor dronkenmanspraat.

Roof wijzigde zijn plannen: hij ging niet naar de universiteit, maar naar een kerk. Daar vermoordde hij woensdag negen Afro-Amerikaanse kerkgangers die bezig waren met een Bijbelstudie. Roof wilde met zijn daad een rassenoorlog ontketenen.

Zus tipte politie
De politie werd getipt over de identiteit van de schutter door zijn zus, Amber Roof. Ze zag een foto op televisie en herkende haar eigen broer, meldt The Daily Mail. Ze nam contact op met de politie. Haar telefoontje was het begin van een klopjacht die uiteindelijk leidde tot de arrestatie van Roof.

Amber Roof zou morgen eigenlijk in het huwelijksbootje stappen met haar vriend Michael Tyo, zo schrijft het Britse tabloid. De bruiloft is echter afgeblazen door de tragedie in Charleston.

Dylann Roof. Beeld ap

Rassenhaat blijft Amerika's open zenuw

Blijft Amerika onverbeterlijk als het gaat om ras en vuurwapens? Arie Elshout was in Charleston (+).

Vergeven

Vrijdag hebben nabestaanden van de schietpartij de verdachte schutter emotioneel toegesproken. Via een videoverbinding met de rechtszaal hoorde Dylann Storm Roof hoe verschillende familieleden zeiden hem zijn daad te vergeven.

Een rechter heeft bepaald dat de 21-jarige verdachte in voorlopige hechtenis blijft. Via de videoverbinding hoorde Roof de rechter aanvankelijk zwijgzaam aan. Daarna gaf hij antwoord op vragen. Hij vertelde dat hij 21 jaar is en geen werk heeft.

Vervolgens kwamen de nabestaanden aan het woord. De dochter van een van de slachtoffers vergaf Roof. 'Ik zal haar nooit meer horen praten. Ik kan haar nooit meer vasthouden, maar ik vergeef je.' Een moeder die haar zoon heeft verloren, zei dat 'elke vezel in haar lichaam pijn doet'.

Beeld ap
Beeld afp

'Goedheid'

Roof schoot drie mannen en zes vrouwen dood. Hij is aangeklaagd voor de moorden en verboden wapenbezit. De rechter zei dat Roof volgens de wet niet op borgtocht vrij kan komen voor de moordaanklacht en zette de borgsom voor verboden wapenbezit op één miljoen dollar.

President Barack Obama liet weten dat de 'goedheid' van het Amerikaanse volk terug te zien is in de reactie van de nabestaanden. 'Midden in een tragedie, blijkt het fatsoen en de goedheid van het Amerikaanse volk in deze families', twitterde Obama, die later ook nog zei dat racisme een 'vloek' is waar de inwoners van de Verenigde Staten samen de strijd mee aan moeten gaan.

Rijke, bewogen historie

De Emanuel-kerk in het Amerikaanse Charleston heeft een rijke maar ook bewogen historie. Het is het onderkomen van een van de oudste en grootste zwarte kerkgemeenten in het zuiden van de VS. Lees hier meer.

Inwoners van Charleston zoeken steun bij elkaar. Beeld epa
Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden