Verbond van vierkante posturen

De wereld der powerlifters kent rangen noch standen. Alleen daarom al is Ed Fennema, internetondernemer te Amsterdam, verslaafd aan het ruggelings optillen van zware stangen....

Geen sport die zo verbroedert als powerliften. De kerels die deze ultieme vorm van krachtpatserij zijn toegedaan, kennen geen rangen en standen of enig ander onderscheid des persoons als ze ruggelings gepositioneerd op een bankje stoeien met stangen die aan de uiteinden zijn voorzien van formidabele gewichten.

De powerlifters zijn elkaar zo toegenegen dat ze er in het geheel niet voor terugdeinzen elkaar aan te kleden. Die stugge bankdrukpakjes moeten voor elke training en wedstrijd worden vastgesjord en ook al ben je nog zo sterk en gespierd, het is ondoenlijk al die hulpstukken ter bescherming van knieschijf, onderrug en nieren in je eentje op hun plaats te krijgen.

Geen rangen of standen, wat nog eens geaccentueerd wordt doordat veel bloedbroeders, ook bij nader inzien, op elkaar lijken te lijken. Zij die zijn uitverkoren voor de drielandenwedstrijd tussen Nederland, Duitsland en Groot-Brittanni zaterdag in het fitnesscentrum van Erik Butzelaar in Emmeloord hebben veel gemeenschappelijke kenmerken. Geschoren schedels, tatoeages alom, kleine doch indrukwekkend vierkante posturen en een gedrevenheid die zich voornamelijk uit in luid geschreeuw voor, tijdens en na een der voorgeschreven tiloefeningen op het platform in de wedstrijdzaal.

De aardigste mannen van de hele wereld, zegt Ed Fennema niet zonder enige vertedering in zijn stem. De 41-jarige geweldenaar uit de polder, die vorig jaar in Aldershot de wereldtitel in de Mastersklasse veroverde en ook nog eens mag pronken met de Europese titel, is alleen al om de kameraadschap en verbroedering ernstig verslaafd aan kniebuigen, bankdrukken en deadliften, de drie onderdelen van het powerliften. 'We zijn elkaars vrienden, broers bijna. De kameraadschap in ons wereldje is enorm. Waar kom je tegen dat grote kerels elkaar aankleden. Dat zegt toch genoeg?'

Daarom is Fennema al zo lang zijn sport toegewijd en daarom ook wil hij er nog lang mee doorgaan. Tot zijn vijftigste, misschien wel zestigste, ook al heeft trainen vanwege 'de tegen die tijd optredende verslapping van het spierstelsel weinig zin meer'.

Het bevalt hem bovendien zeer dat het niemand interesseert wie je bent of wat je in het dagelijkse leven uitvoert. Er zijn metselaars bij, sjouwers en sjorders, monteurs, maar ook klerken, consultants en wat te zeggen van Fennema's broodwinning: hij bezit en bestiert een internetbedrijf in Amsterdam, dat emplooi biedt aan dertig bollebozen. Een geslaagde entrepreneur, goedgebekt, beoefenaar van de hoog-Nederlandse spraakkunst, echtgenoot en vader van twee kinderen.

Fennema voelt zich op zijn gemak in deze wereld en geniet van de immer heersende liberale sfeer. Wat je 'pakt' om in topvorm te blijven of nog groter en sterker te worden, daar maakt niemand zich druk om in de ernstig versnipperde wereld der tillers. Het wemelt er van de federaties en wereldbonden. Afsplitsingen van afsplitsingen van afsplitsingen. Er zijn federaties die controleren op doping, en federaties die dat principieel niet doen. De World Powerlifting Federation, waaraan Fennema zich heeft gecommitteerd en waarover voornoemde sportschoolexploitant Butzelaar sinds een jaar als president de scepter zwaait, houdt zich met doping niet bezig. 'Niet relevant'.

De bond van Butzelaar huldigt het standpunt dat het zich toedienen van verboden prestatiebevorderende middelen ieders eigen verantwoordelijkheid is. Een vrijzinnige opvatting die Fennema van harte onderschrijft. Daarom sluit hij niet uit dat ook in eigen (WPF-) kring van verboden vruchten wordt genoten, 'maar neem van mij aan dat het merendeel zo sterk is geworden simpelweg door gezond te leven en veel en intensief te trainen.'

Neem nou hemzelf. Kwelt zich drie tot vier keer wekelijks in de sportschool om 'iets te bereiken in een sport die in het geheel niet sexy is en haar beoefenaars nochtans verleidt tot merkwaardige gedragingen. Ik leef, en ik zal niet de enige zijn, helemaal buiten mijn gezin om, qua eetpatroon dan. Ik haal mijn eigen voedsel, heb mijn eigen koelkast en mijn eigen cycli. Je zou bijna kunnen zeggen dat ik een sekte vorm binnen mijn eigen gezin.'

We zijn nu eenmaal een bijzonder slag, zegt Fennema. Gelukkig niet zo bijzonder als bodybuilders die 'je reinste narcisten' zijn. 'Powerlifters zijn dat niet. We zijn een beetje ijdel, maar dat valt ook wel weer mee als je ons in die rare bankdrukpakjes ziet rondhuppelen. Wat ons drijft bindt is steeds weer de gedachte dat wij door hard werken iets kunnen wat tallozen niet kunnen. En dat terwijl geen kunstje zo simpel is als het onze. Je gaat liggen op een bank en tilt een stang met gewichten omhoog.'

Dat simpele heeft Fennema altijd al geboeid. Ingewikkelde sporten als hockey of biljarten, om van bridge maar te zwijgen, als jongen had hij er al een hekel aan. Lekker liggen op een bankje en tillen maar, niets is zo uitdagend als dat. 'En iedereen snapt meteen wat ik bedoel als ik zeg dat ik 270 kilo til. Dat behoeft geen nadere uitleg.'

Bij dat tillen gaat helaas wel eens wat mis. In het inhefvertrek verrekt een van de Duitse deelnemers een spier in zijn schouder. Even wenst hij niet van zijn sport te houden. Hij tiert dat het allemaal Selbstqurei is en dat hij sofort een eind wenst te maken aan zijn zelftuchtiging. Inderdaad, boos en verdrietig beent hij weg, richting uitgang.

Inmiddels blijkt ook Fennema zich lelijker te hebben bezeerd dan aanvankelijk werd gedacht toen tijdens een van zijn eerste oefeningen de tilstang wat ongelukkig met zijn lijf in aanraking kwam. Fennema wilde aanvankelijk de pijn verbijten en de wedstrijd vervolgen, maar daar piekert hij inmiddels niet meer over. Te link. Hij moet, zeker in de aanloop naar het WK, extra zuinig zijn op zijn lijf.

De internetondernemer haast zich naar huis. 'Lijfbeheer gaat voor alles.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden