Verbod op spelcomputers in China opgeheven

Na een paar keer vals alarm, is het nu dan eindelijk zo ver. China heeft na 13 jaar het verbod op de productie en verkoop van spelcomputers opgeheven. Het gaat om een experiment, zo laat de Chinese regering in een verklaring weten. Hoe lang dit experiment zal duren en wat de precieze voorwaarden zijn, staat niet in het document.

Een smarthphone aan een speelgoedpistool op een gamesbeurs in Hongkong. Beeld REUTERS

De openstelling van Chinese markt voor spelcomputers biedt een enorme kans voor de producenten, zoals Nintendo, Sony en Microsoft. Zij kunnen hun producten in de nieuwe vrijhandelszone in Shanghai produceren en van daaruit in China gaan verkopen, nadat de inhoud van games is gecontroleerd door een culturele autoriteit.

Het verbod werd in 2000 ingesteld vanwege zorgen over het effect van internationale games op Chinese kinderen. Het verbod op spelcomputers heeft Chinezen overigens niet tegengehouden om te gamen. De online-gamemarkt, gamen via de pc of op mobiel, is de grootste ter wereld. China heeft de meeste internetgebruikers ter wereld, ongeveer 600 miljoen, en tweederde van hen speelt online games. 208 miljoen Chinezen spelen games op hun smartphone. De omzet van de gamesindustrie in China bedraagt ruim 5 miljard dollar (3,7 miljard euro).

Regels
In China zijn de regels voor games veel strikter. Zo zijn gamers sinds 2007 verplicht om hun echte naam te gebruiken bij het registreren zodat hun gamegebruik in de gaten gehouden kan worden. Ook zijn gamemakers verplicht om regelmatige pauzes in games in te lassen, en worden bepaalde elementen gecensureerd. In de Chinese versie van het populaire online spel World of Warcraft zijn bijvoorbeeld alle skeletten en schedels verwijderd.

Toen in januari 2013 de eerste geruchten de ronde deden dat China de ban op gameconsoles zou opheffen of versoepelen, had dat een directe invloed op de aandelenkoersen van de grote spelcomputerfabrikanten. Die hebben in het Westen te lijden onder de groeiende populariteit van pc-games en mobiele games.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.