Verantwoorde kat uit waaibomenhout

Kaju belalu-hout is niet erg mooi van structuur, en er komen gemakkelijk barsten in. Vandaar dat de handgesneden katten en andere beelden uit het waaibomenhout cosmetisch worden bewerkt....

Bart Dirks

Zo'n 4500 katten vinden jaarlijks hun weg van Indonesië naar Didam. Daar is de hoofdvestiging van Wisnu, een importeur die werkt volgens de principes van de eerlijke handel. De artikelen worden voornamelijk verkocht in Wereldwinkels. De katten meten tussen de 16 en 100 centimeter en kosten 6,50 tot 29,50 euro.

'Negen zeecontainers krijgen we jaarlijks binnen', vertelt René Alders, 'vol batik en patchwork, lederwaren, sieraden, artikelen van bananenbladschors, houtsnijwerk, aardewerk, metalen handnijverheid en bamboeartikelen.'

Alders' vrouw Carolien komt van het zuid-Molukse eiland Kei. Tijdens een vakantie op de Molukken en Java, in 1986, zagen ze tal van kleine bedrijfjes die huisnijverheid maakten en verkochten. 'We dachten dat we die producten ook in Nederland zouden kunnen verhandelen', aldus Alders. 'De eerste dozen stuurden we per zeepost naar huis.'

De verkoop begon via een aantal Wereldwinkels in de Achterhoek, en van het een kwam het ander. 'Wisnu werd in 1990 als officiële leverancier erkend door de Landelijke Vereniging van Wereldwinkels. Ons bedrijf is gescreend, en ook bij de producenten wordt gekeken of alles volgens de regels gaat.' Het gaat onder meer om een fatsoenlijk loon, geen kinderarbeid, aandacht voor het milieu, langdurige handelscontacten en goede begeleiding.

De Wereldwinkels hebben de laatste twaalf jaar zo'n dertig importeurs erkend - van het grote Fair Trade (met in 2001 een omzet van 17,5 miljoen euro), tot hele kleintjes. 'Onze omzet komt dit jaar boven de één miljoen', zegt Alders. 'In guldens dan.'

Vijf tot zes keer per jaar gaat hij naar producenten in Bali en Java, onder meer om mee te denken over producten die bij de Nederlandse consument in de smaak vallen. 'Op Schiphol koop ik een hele stapel interieurbladen, zoals Home & Garden. Een modieus artikel gaat twee, drie jaar mee. Daarnaast heb je de etnische producten, zoals Boeddhabeelden. Die zijn in principe tijdloos.'

Leverden Wereldwinkels vroeger bij elk product een uitvoerige folder over de herkomst, over oneerlijke handelsstructuren en wat al niet, tegenwoordig is de productinformatie minder zwaar op de hand. 'Geen ellenlang verhaal, maar een korte en krachtige bijsluiter is voldoende', meent Alders. 'Al die bewustwording wierp een hoge drempel op, zeker bij jongeren. Of mensen dachten dat het een linkse club was. Nu is de Wereldwinkel vooral die leuke cadeauwinkel, al blijft de ideële boodschap zeker belangrijk.'

Wereldwinkels zitten steeds vaker op A-lokaties in het winkelcentrum - was vroeger de gedachte dat de hoge huur ten koste ging van 'de mensen dáár' (de producenten) nu is de sector duidelijk geworden dat een toplocatie ook tot een topomzet kan leiden.

Een aantal erkende leveranciers concludeerde dat ook. Wisnu huist sinds kort met zeventien collega's in Centrum Mondiaal in Culemborg, de stad waar Fair Trade al jaren is gevestigd. 'Van het voortdurende gesleep naar tientallen importeursbeurzen door het hele land werd niemand gelukkig', aldus Alders, 'en kwetsbare producten, zoals de katten, hadden er zeer onder te lijden.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden