Veling is brug tussen RPF en GPV

De zich een christelijk-sociale partij noemende ChristenUnie, een fusie van RPF en GPV, zocht een lijsttrekker die niet met een van de twee achterbannen zou worden geassocieerd....

De nieuwe lijsttrekker van de ChristenUnie, nu nog rector van een Zwolse scholengemeenschap, mag graag met zijn jongerenkoor gospels en opwekkingsliederen zingen. Hij is ook liefhebber van de opera's van Mozart en Monteverdi. De stralende glimlach waarmee hij woensdag de pers te woord stond, is volgens oud-collega's aan een theologische universiteit, waar hij jarenlang filosofie doceerde, geen façade. Ze prijzen zijn grenzeloze inzet en het feit dat hij 'nimmer humeurig' was.

Dat zouden we het extraverte, evangeliserende RPF-gezicht van de nieuwe lijsttrekker kunnen noemen. Maar Kars Veling, 52 jaar oud, heeft ook een zeer serieuze, ingetogen kant. Dat is zijn GPV-gezicht, de partij waarvoor hij ook al bijna tien jaar in de Eerste Kamer zit. Ook is hij voorzitter van de Vereniging ter bescherming van het ongeboren kind en een man die aan het eind van een toespraak zegt: 'Geve God dat de ChristenUnie iets goeds voor de Nederlandse samenleving zal kunnen betekenen.'

'Gristenunie', zeggen de 26 duizend leden van de nieuwe partij, die vorig jaar werd opgericht. Het is een federatie van de RPF en het GPV, die elkaar na jarenlange en vaak moeizame onderhandelingen vonden. In 2002 neemt de partij voor het eerst deel aan de Tweede-Kamerverkiezingen. De partij denkt dat de samenleving 'het best functioneert als zij zich richt op de leefregels die God heeft gegeven'. Ze noemt zich een christelijk-sociale partij.

De twee partijen zochten als aanvoerder van de lijst een bruggenbouwer. Een nieuw gezicht, dat door de achterbannen niet direct met een van beide partijen geassocieerd zou worden.

Veling is onbekend genoeg, maar wel GPV'er. En dat biedt ook weer een voordeel. Want al ontkent het partijkader dat er sprake is van bloedgroepen in de ChristenUnie, het zijn vooral de GPV'ers die zich zorgen maken over de lijn van de nieuwe partij.

RPF-voorman Leen van Dijke viel dus af als lijsttrekker. Vorig jaar gingen velen er nog van uit dat Van Dijke de nieuwe partij zou gaan leiden. Hijzelf ook. Het was voor hem, vertelde ChristenUnie-voorzitter T. van Dalen, 'na acht jaar lijsttrekkerschap wel even afscheid nemen. Er was enige teleurstelling te bespeuren.' Maar de niet-verkozene zelf haastte zich te verklaren dat het hem eigenlijk wel goed uitkwam om de lijst niet aan te voeren. De 'thuissituatie' vroeg ook aandacht. 'En de tweede plaats is ook geen onbelangrijke plaats.'

GPV-boegbeeld Gert Schutte had in 1998 al aangekondigd dat hij de Kamer na meer dan twintig jaar wil verlaten. Het gerucht gaat dat hij zelfs voortijdig afscheid neemt. Maar Schutte zegt dat daar 'vooralsnog' geen sprake van is. De zittende Kamerleden Rouvoet, Van Middelkoop en Stellingwerf staan nummer drie, vier en vijf op de lijst. En ze betuigen allen hun warme steun aan Veling. Ook de twee vrouwen die bij de eerste twaalf op de nieuwe lijst staan, doen dat. De hoogste staat op nummer zeven. Ze is onverkiesbaar volgens de peilingen, die voor de ChristenUnie vijf zetels inruimen. Maar Veling vindt dat een voorbarige conclusie en zegt vol optimisme: 'Tineke Huizinga moet er natuurlijk in. Daar gaan we aan werken.'

Veling is niet bang voor de nieuwe wereld aan het Binnenhof. 'Ik ben geen vreemdeling in Den Haag. Ik zit al meer dan tien jaar in de Eerste Kamer. Ik zie het meer als het oprukken naar het front.' Maar is hij niet al een beetje oud voor een entree in de Tweede Kamer? Geenszins, vindt hij. 'Vergeleken met de zittende fractievoorzitters ben ik echt een jochie. En ik heb de ervaring van Van Dijke en Van Middelkoop achter me. Natuurlijk, ik heb een achterstandspositie omdat de mensen mijn gezicht niet kennen. Maar dat zal snel veranderen. Ik denk dat ik goed in staat ben het spel te spelen .'

Verder kijken dan de verkiezingen wil de nieuwe lijstaanvoerder zeker niet. Om te praten over regeringsverantwoordelijkheid is het veel te vroeg. Adri Duijvesteijn, vice-fractievoorzitter van de PvdA, opperde onlangs dat de ChristenUnie een coalitiepartner in een progressief kabinet zou kunnen zijn. Daar wil hij wel iets over zeggen. 'Ik acht dat bij de komende verkiezingen geen reële optie. Er zijn wellicht programmatische overeenkomsten, maar ook grote verschillen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden