Veerboot zinkt bij Zanzibar; zeker 198 doden

Bij het toeristische Zanzibar in Afrika is een overbelaste veerboot gezonken, waardoor minstens 198 mensen zijn omgekomen. 620 reizigers hebben het ongeval overleefd. Minister Mohammed Aboud (Noodsituaties) heeft dat vandaag gemeld.

De meeste mensen aan boord hadden de Tanzaniaanse nationaliteit. Er waren veel vrouwen en kinderen aan boord. Van de overlevenden zijn er 40 ernstig gewond. Enkelen werden geraakt door voorwerpen toen de boot kapseisde.

De ramp vond vannacht plaats. Veel mensen waren op weg naar huis na de viering van het einde van de ramadan. 'Het was vreselijk. Mensen schreeuwden en gilden in het donker', zei de 7-jarige Aisha Mohammed in het opvangcentrum. 'Ik kan mijn moeder niet vinden. Ik ben haar kwijtgeraakt toen we allemaal in het water lagen.'

De MV Spice Island voer tussen Zanzibars hoofdeiland Unguja en Pemba, een afstand van circa 80 kilometer. 'Bij het vertrek riepen we nog naar de kapitein dat de boot te vol was. Het was vol met mensen en vracht', zei overlevende Zaid Amour (50). 'Dit was geen ongeluk, maar een fout van de mensen die de overvolle boot niet hebben tegengehouden bij vertrek.'

De veerboot vervoerde volgens de passagierslijst 610 mensen maar het waren er ongeveer 800, aldus een regeringswoordvoerder. Naar verluidt waren ook een zware lading rijst en andere goederen aan boord.

Het eiland Zanzibar is een semi-autonome republiek binnen Tanzania. Toerisme is een belangrijke inkomstenbron voor Zanzibar, bekend om zijn witte stranden en oude gebouwen in Stone Town, dat op de werelderfgoedlijst van de Unesco staat.

De veerboten die hier varen verkeren in slechte staat en hebben vaak te veel passagiers en vracht aan boord, zeggen mensen die er geregeld gebruik van maken. De regering van Zanzibar had juist vorige maand besloten om te investeren in grotere en betrouwbaardere veerboten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden