Veerboot in draaikolk vergaan

Vier- tot vijfhonderd passagiers van een veerboot zijn dinsdagavond in Bangladesh vermist geraakt, toen de ferry op de Meghna-rivier in een draaikolk ten onder is gegaan....

ReutersAP en AFP

De Nasrin-1 was op weg van de hoofdstad Dhaka naar het zuiden, toen het vlakbij de haven van Chandpur in problemen raakte. De rivieren Padma en Dakatia voegen zich daar bij de Meghna, waardoor een verraderlijk sterke stroming ontstaat. De zware regenval van de laatste weken heeft de rivieren bovendien nog eens voller en wilder gemaakt dan normaal.

De oorzaak van de ramp moet volgens de chef waterwegverkeer van Dhaka, Abul Hossain Chowdhury, gezocht worden in de uitval van twee motoren, waardoor het schip onbestuurbaar is geraakt.

Samir Chandra Adhikari, die op het dak bivakkeerde toen het schip begon te zinken vertelde dat het schip 'plotseling omdraaide' en 'vrijwel meteen met de neus het water in verdween'. Adhikari kon in het water duiken en wegkomen. Onder de overlevenden is ook het achttien maanden oude meisje Tania. Haar ouders zijn vermoedelijk verdronken.

Ruim tweehonderd mensen hebben de schipbreuk overleefd, heeft de chef waterwegverkeer Chowdhury woensdag bekendgemaakt. De bemanning van veerboten in Bangladesh maken zelden een passagierslijst op, zodat het onmogelijk is te weten wie er aan boord waren. Veel passagiers sliepen benedendeks en zijn meegesleurd naar de rivierbodem. De rivier is er volgens de havenautoriteiten zestig meter diep.

Marinepersoneel is naar de plek van het ongeluk gedirigeerd om te assisteren bij het lichten van de veerboot. Maar het reddingswerk is uitgesteld tot donderdag, omdat het de matrozen nog niet is gelukt hun schip in de sterke stroming voor anker te laten gaan. Het kan dagen duren voordat lichamen worden gevonden.

'De plek is heel gevaarlijk', zei minister van Scheepvaart, Akbar Hossain. 'In het verleden zijn pogingen om gezonken schepen te lichten mislukt.' Bij een vergelijkbaar ongeluk kwamen op dezelfde plaats vorig jaar mei 450 mensen om. Sinds 1977 hebben 260 veerbootongelukken in Bangladesh meer dan drieduizend slachtoffers gemaakt.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden