Veel te snel om bescheiden te zijn

Eens stond Jing Yu te boek als de schaatsster die Marianne Timmer omver kegelde. Anno 2012 is de Chinese wereldkampioen en wereldrecordhoudster.

HEERENVEEN - Schaatsen


Wereldbeker


Wereldkampioen worden op de 500 meter, over drie weken in Heerenveen? Het zou kunnen, glimlacht de Chinese sprintster Jing Yu voorzichtig. Ze denkt even na en zegt vervolgens: 'Ik ga mijn uiterste best doen, maar het is niet alleen aan mij om te winnen.'


Verlegen, bijna schuw kijkt Yu om zich heen en wacht ze tot de tolk haar werk heeft gedaan. Ze is net klaar met haar tweede 500 meter bij de wereldbekerwedstrijden in Heerenveen. De eerste rit op vrijdag had ze met ruim verschil gewonnen, een dag later was alleen de Duitse Jenny Wolf nipt sneller dan zij.


Dat Yu de tweede rit verloor, deert haar niet. 'Vandaag was ik nog niet op mijn best', aldus de sprinter. 'Ik heb net een heel zware training in China gehad, dus ik ben nog wat moe.' Bovendien was Heerenveen de eerste van drie zware wedstrijden in een maand. Haar beste vorm moet nog komen, zegt ze zacht.


Het contrast tussen de Chinese en haar grootste concurrente kan nauwelijks groter, zowel in de omgang als fysiek. Wolf is geblokt met grote, gespierde dijen. Breed lachend staat ze iedereen die maar wil te woord. Tegelijkertijd probeert de kleine, tengere Yu ongezien achter een scherm langs naar de kleedkamer te sluipen.


Tot dit seizoen genoot de Chinese nauwelijks bekendheid bij het publiek. Ze won wel eens een wereldbekerwedstrijd, maar maakte toch vooral naam toen ze in 2009 Marianne Timmer op het ijs van Thialf onderuit gleed en de Nederlandse daarmee haar laatste mogelijkheid op olympische deelname ontnam.


Daar kwam in het begin van dit seizoen verandering in, toen ze bij wereldbeker de eerste vier 500 meters won. Het voorlopige hoogtepunt volgde eind januari in Calgary met een verrassende overwinning op de Canadese Christine Nesbitt in de strijd om de wereldtitel sprint.


Tijdens datzelfde toernooi scherpte Yu het wereldrecord op de 500 meter aan tot 36,94 en was daarmee de eerste vrouw die de grens van 37 seconden brak. Zodra het record ter sprake komt, lacht ze zenuwachtig. Ze zou niet durven zeggen of ze nog sneller zou kunnen.


Ook binnen de Chinese ploeg kwam het record als een verrassing, vertelt krachttrainer Dionisio Rozalina. In 2008 kwam de voormalig Nederlands kampioen gewichtheffen als trainer bij de ploeg op verzoek van Sijtje van der Lende, de toenmalige schaatsbondscoach van China.


Veel Chinese schaatssters kampten destijds met blessures, weet hij. Ook Yu. 'Ze trainden verkeerd: veel te zwaar en te lang.' Hij moest de sporters vooral temmen in hun werklust. Die overgave doet hem na ruim vier jaar nog steeds versteld staan. 'Kippenvel', vertelt de geboren Arubaan. 'Chinezen hebben de beste discipline ter wereld, in elke sport.'


Ze moeten ook wel, weet hij uit ervaring. Succes is de manier om de armoede te ontvluchten. 'Chinese ouders brengen hun kind op jonge leeftijd naar een schaatsclub en zien ze vervolgens niet weer.' Veel van die schaatsers rijden voor een goede toekomst, voor zichzelf en hun familie.


Maar volgens Rozalina is Yu, eveneens jong begonnen, zelfs binnen die cultuur een uitzondering. 'Ze zet alles voor het schaatsen opzij. Wanneer je zegt dat ze door de muur moet, dan gaat ze door de muur. Ook al heeft ze een blessure, dan nog wil ze winnen en gaat ze door.'


De krachttrainer spreekt uit ervaring. Het was uitgerekend een slepende rugblessure bij Yu, opgelopen na de valpartij met Timmer, die hem met haar in contact bracht. Ze was altijd al een talentvol geweest, maar haar grote doorbraak bleef uit.


Daarop besloot de Chinese bond in 2010 Rozalina te vragen Yu te helpen bij het versterken van haar rug. En met succes: 'Aan het begin van dit seizoen begon ze echt sterk te worden. Dat merkten we eind vorig jaar al.'


De prestaties kwamen dan ook niet als een verrassing, volgens Rozalina. Ze zijn het logische gevolg van een herstelproces. 'We hadden verwacht dat ze wereldkampioen sprint kon worden. Maar dat ze ook een wereldrecord zou kunnen schaatsen? Nee.'


Veel ruimte voor verbetering is er niet meer, meent hij. Gezond blijven, is het credo. Want fit is Yu een van de kanshebbers op de titel bij de WK afstanden op de 500 meter. 'En dan geef ik haar ook een goede kans bij de Spelen', zegt Rozalina.


Wüst mist op 1000 meter 13de wereldbekerzege

Ireen Wüst heeft zondag de kans laten liggen om op gelijke hoogte te komen met recordhoudster Marianne Timmer. De schaatsster greep op de 1000 meter naast de overwinning en verzuimde zo haar 13de wereldbekerzege te boeken. Timmer is de succesvolste Nederlandse schaatsster in de WB-cyclus met 13 zeges. Amper 24 uur eerder had Wüst nog haar 12de zege geboekt met een indrukwekkende 1500 meter (1.56,01).

Bob de Jong won zaterdag de 10 kilometer. Hij versloeg in een direct duel zijn teamgenoot Jorrit Bergsma met miniem verschil. De Jong kwam tot een tijd van 12.58,47 en bleef de Fries 0,87 seconde voor. De Jong en Bergsma maakten er een spannend duel van. De Jong sloot zijn race af met rondetijden van 30,2 en 29,8. Hij consolideerde zijn leiding in het wereldbekerklassement en heeft inmiddels 30 punten voorsprong op Bergsma.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden