Veel te dikke Qatarezen moeten hollen in gekoelde winkelcentra

DOHA - Schitterende sportcomplexen en parken, een boulevard met loopparcours, publiekswedstrijden met forse geldprijzen, gratis BMI- en bloeddrukmeetstations - de autoriteiten in Qatar hebben kosten nog moeite gespaard om iets te doen aan de obesitasepidemie in hun land.


Aan één ding konden ze met al hun geld niets veranderen: het woestijnklimaat, dat garant staat voor temperaturen die een groot deel van het jaar boven de 40 graden uitkomen. Veel te warm om buiten te sporten.


Maar de regering heeft iets nieuws bedacht. Een programma dat de Qatarezen (de rijkste én de op vijf na dikste mensen ter wereld) wil bereiken waar ze leven, of liever waar ze winkelen: in hun airconditioned winkelcentra.


Vier van de grootste malls in het emiraat doen mee aan het programma: 'Step into Health: Walk More, Walk the Mall'.


Ze bieden bewegwijzerde routes, met instructies over hoeveel calorieën je daarmee zou kunnen verbranden. Ze gaan ook twee uur eerder open en later dicht, voor wie wil sporten zonder winkelend publiek.


'Winkelcentrum-lopen is de perfecte work-out en bij gecontroleerde temperaturen: het biedt een schone en veilige omgeving om aan lichaamsbeweging te doen', meldt een voorlichtingsbrochure van Step into Health.


Het plan is deel van een breder initiatief dat Qatarezen moet verleiden elke dag tienduizend stappen te lopen 'op een niet-competitieve, recreatieve en sociale manier'. Wandelen hoeft volgens de organisatoren niet inspannend te zijn, zweten is overbodig.


Deze wandelingen bieden tijd genoeg om etalages te kijken. In de Hyatt Plaza-complex blijkt de aangewezen looproute, die toevallig ook elke winkel aandoet, 1.200 stappen lang. Hij kost circa 70 calorieën.


De aanbevolen duur is 12 minuten. Meer een kuierloopje dan een power walk dus.


Obesitas is een gevoelig onderwerp in Qatar. Wetenschappelijke data van de International Association for the Study of Obesity laten zien dat het emiraat de hoogste obesitascijfers van het Midden-Oosten heeft. Ongeveer 34 procent van de mannen en 45 procent van de vrouwen is ziekelijk dik.


De eerste mall walk onlangs werd goed bezocht, met bijna duizend lopers. Daarna nam de belangstelling snel af. Ze willen je vooral langer in de mall houden, zodat je meer geld uitgeeft, denkt ambtenaar Khalid Yazidy.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.