Veel renners vrezen de laatste etappe naar Parijs

Een hotseat was er wel, maar alleen het laatste uur. De reclamekaravaan ging van start, maar zonder muziek. En er was na afloop wel een huldigingsceremonie, maar met een minuut stilte. De Tour de France zocht gisteren naar een eerbiedwaardige manier om met de aanslagen in Nice om te gaan. En vond die ook.

Van links naar rechts: Thomas De Gendt, Peter Sagan, Christopher Froome en Tom Dumoulin.Beeld epa

De dertiende etappe, een tijdrit van Bourg-Saint-Andéol naar La Caverne du Pont-D'Arc, speelde zich af in een verstild decor. De truidragers en ritwinnaar Tom Dumoulin droegen bij de huldiging een rouwband en hun bossen bloemen gooiden ze niet in het publiek, maar legden ze neer op het podium, uit eerbetoon voor de 84 slachtoffers van de aanslagen.

Fraai was de manier waarop Dumoulin direct na de race zijn uitmuntende tijdrit in perspectief plaatste. Hij was blij, maar beslist niet uitgelaten en koos zorgvuldig zijn woorden. 'Ik sta hier met een gemengd gevoel', benadrukte hij. 'Ik las vanochtend wat er gebeurd was. Ongelooflijk. Maar het is goed dat de etappe is doorgegaan. We mogen niet zwichten voor zulke wanstaltige daden.'

De Promenade des Anglais in Nice is voor veel renners bekend terrein, omdat daar de finishlijn van de laatste etappe van de rittenkoers Parijs-Nice ligt. 'Je gaat toch even denken aan alle drama's die zich op die weg hebben afgespeeld', vertelde Iwan Spekenbrink, teambaas van Giant-Alpecin bij de start. 'En ja, dan is de Tour opeens ver weg.'

Emoties

Bauke Mollema, woonachtig in Monaco, had gisteravond voor de zekerheid contact opgenomen met zijn verzorger uit Nice. Diens vrouw en kinderen bleken 10 minuten eerder nog op de Promenade des Anglais te hebben gestaan. En zo had iedereen wel zijn eigen verhaal bij de gebeurtenissen.

Laurens ten Dam had vooral aan zijn kinderen moeten denken. 'In wat voor wereld groeien die eigenlijk op?', vroeg hij zich na zijn tijdrit af. 'Misschien komt het ook omdat we al bijna twee weken van huis zijn. Emoties liggen dicht aan de oppervlakte.'

De vrees van veel renners zit hem vooral in de laatste etappe naar Parijs. Die is van symbolische waarde en van oudsher staan er tienduizenden mensen langs de kant. 'Je denkt: in Parijs is het ook gevaarlijk, moet mijn vrouw op de slotdag wel komen?', zei Sep Vanmarcke. Ten Dam: 'Als het in Nice kan, dan kan het in Parijs ook.'

Bij aanvang van de Tour werd al bekend dat 23 duizend agenten, onder wie ook elitetroepen, gepost zouden worden langs de route van de Tour om voor de veiligheid te zorgen. Dagelijks worden de teambussen en het Village Départ extra in de gaten gehouden. Volgens de Franse autoriteiten is de veiligheid na de aanslagen in Nice nog meer aangescherpt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden