'Veel over mezelf te weten gekomen'

Hij was dit seizoen het duizenddingendoekje van Ajax. De Deen koestert zijn onverwachte rol.

BREDA - De laatste keer dat Lasse Schöne kampioen werd, was Jan de Jonge zijn trainer, speelde hij achter het spitsenduo Jhon van Beukering en Berry Powel en was hij een zogeheten 'superboer'. Dat was zes jaar geleden. In het shirt van De Graafschap promoveerde Schöne destijds naar de eredivisie. De Deen moest toen nog 21 jaar worden en had er een valse start opzitten bij Heerenveen, zijn eerste Nederlandse werkgever.


Op zondag 5 mei, drie weken voor zijn 27ste verjaardag, mag hij waarschijnlijk als basisspeler van Ajax een beduidend grotere kampioensschaal omklemmen.


Dan komt het praktisch gedegradeerde Willem II op bezoek in de Arena, voor de kampioenswedstrijd. Wie weet waar de multifunctionele Schöne dan weer staat opgesteld. Hij begon het seizoen als linksbuiten, in de ouverture tegen AZ. Daarna gebruikte coach Frank de Boer hem op allerlei posities.


Controlerende middenvelder en rechtsbuiten was hij het vaakst. Voor Ajax is hij het duizenddingendoekje geweest, een speler die zich op welke positie dan ook uitstekend wist te redden. Op de vraag of zijn veelzijdigheid hem heeft verrast, volgt een antwoord zonder aarzeling.


'Ja, ik denk dat ik meer over mezelf te weten ben gekomen en dat ik grote stappen heb gemaakt', zegt Schöne zaterdagavond na de 2-0-zege tegen NAC. 'Als je mij voor dit seizoen had gezegd dat ik de meeste speelminuten zou maken als verdedigende middenvelder, had ik je uitgelachen en was ik weggelopen.'


Dat hij zo veel speeltijd heeft gekregen in zijn eerste seizoen bij Ajax, verraste vooral anderen. Zelf koesterde hij die hoop wel. 'Omdat ik als transfervrije speler ben gekomen van NEC, hadden mensen al snel hun oordeel klaar over mij. Het is goed gegaan. Het is ook fijn dat ik het vertrouwen heb gekregen van de trainer.'


Tegen NAC was hij weer middenvelder, nadat hij de voorbije periode juist had geëxcelleerd als rechterspits. De Boer koos zaterdag voor Ryan Babel op de rechterflank en Christian Poulsen begon als reserve, waardoor Schöne weer tussen Siem de Jong en Christian Eriksen op het middenveld belandde.


Na tien minuten leverde hij misschien wel zijn belangrijkste bijdrage aan de wedstrijd door Rick ten Voorde een paar meter voor de doellijn van scoren af te houden. Schöne blokte zijn schot met een uiterste krachtsinspanning, nadat Vermeer een inzet van Elson Hooi onvoldoende had kunnen verwerken.


Dat was in de onstuimige openingsfase, toen NAC even de suggestie wekte Ajax een lastige avond te bezorgen. Uit de hoekschop die volgde op de door Schöne geblokte inzet, kopte verdediger Eric Botteghin ook nog tegen de lat.


Daarna was het gedaan met het offensief van de ploeg van coach Nebosja Gudelj. Ajax trok de regie naar zich toe en voerde in de tweede helft 'een grote rondo' uit, volgens De Boer. Een rondo is een trainingsvorm waarbij één of twee spelers in het midden staan en de bal moeten veroveren van hun ploeggenoten, die hem in een cirkel rondspelen.


Geen fijnere ploeggenoot dan Schöne op zo'n moment. Hij is altijd kalm en balvast, denkt steeds in voetballende oplossingen. En meestal is daar de dreiging van die ene beslissende steekpass, zoals zaterdagavond op Ryan Babel, die een vijandelijke verdedigingslinie kan splijten.


Schöne koestert zijn rol. Bescheiden, maar wel in het volle bewustzijn van zijn niet geringe inbreng. 'Ik ben naar Ajax gekomen om voor mijn plek te strijden, niet om op de bank te zitten. Het is me gelukt die plaats te veroveren en ik kan tevreden terugkijken op dit seizoen.'


Beslissend noemt hij de uitwedstrijd tegen FC Twente, toen Ajax won na een mindere serie en Schöne zich voor het eerst bewees als rechtsbuiten. 'Ik denk dat we daarna steeds beter zijn gaan spelen. Daarom wordt Ajax ook kampioen: we hebben goede individuele spelers, maar boven alles staat het team. Iedereen vecht hard voor de ander en wil de laatste meter voor elkaar lopen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden