Veel meer dan een oefenpotje

Het Nederlands elftal speelt tegen Ghana met het beoogde WK-systeem en mogelijk in de toernooiopstelling. Wesley Sneijder is positief gestemd: 'Bij vlagen zal het best aardig lopen.'

VAN ONZE VERSLAGGEVER WILLEM VISSERS

ROTTERDAM - Op papier is het gewoon een oefenwedstrijd, Nederland - Ghana, maar de werkelijkheid is weerbarstiger. Het WK-elftal van Louis van Gaal moet vandaag in Rotterdam gestalte krijgen, liefst met een toefje toernooivorm.

Nederland - Ghana is een duel dat nieuwsgierigheid wekt én is omgeven met een vleugje risico. Want stel: Ghana wint en het Nederlandse spel is onder de maat. Wat dan? Blijft Oranje dan doorgaan met het nieuwe spelsysteem 5-3-2?

Vermoedelijk wel, want bondscoach Van Gaal en zijn spelers geloven in de tijdens de drie trainingsweken geadopteerde speelwijze. Terugkeren naar 4-3-3 is eigenlijk geen serieuze optie voor de topduels op het WK. Sinds sleutelspeler Strootman is weggevallen, vindt Van Gaal de middenveldbezetting dan ondermaats.

Een slechte prestatie zal het broze zelfvertrouwen van de overwegend jonge ploeg beïnvloeden. Het zal de twijfel in het land over het bondselftal doen aanwakkeren, juist omdat met de nieuwe formatie weinig is geoefend en de euforie bij het volk sowieso ontbreekt. De oude schoenen zijn in de hoek gezet, en we weten nog niet of de nieuwe lekker zitten.

Gelukkig is daar bij dergelijke mogelijke negatieve uitwerkingen altijd middenvelder Wesley Sneijder, terug aan het front van Oranje, als positivo der positivo's. Sneijder gelooft niet in een slechte wedstrijd, zo vertelde hij na de training van vrijdag in de Kuip. 'Het zal toch niet alleen maar slecht zijn. We streven naar perfectie. Die zullen we wel niet bereiken, maar bij vlagen zal het best aardig lopen.'

En vervolgens zal het tegen Wales, op 4 juni in Amsterdam, weer beter gaan. Dat mag ook wel trouwens: de eerste tegenstander na Wales is wereldkampioen Spanje, op het WK. Ja, knikt Sneijder, dat weet hij ook. Dat is nu eenmaal de realiteit en daaraan valt niets te veranderen.

Nederland - Ghana dus, in zekere zin cruciaal, tegen een serieuze, ambitieuze tegenstander. WK-deelnemer Ghana is, zeker in theorie, een betere test dan Wales. Zonder de nu al afgemelde sterspelers Bale en Ramsey is de uitzwaaiwedstrijd net als twee jaar geleden voor het EK een test die weinig zegt over de werkelijke kracht. Destijds versloeg Oranje Noord-Ierland met 6-0, een uitslag die later weinig waard bleek: de ploeg van Bert van Marwijk verloor tijdens de eindronde alledrie de groepsduels.

Sneijder, die de WK-vorm voelt groeien en lekker in zijn vel zit, is nochtans optimistisch en benieuwd: 'We hebben als team stappen gemaakt en we krijgen steeds meer vertrouwen. Met zo'n nieuw systeem, met een nieuwe groep, heb je tijd nodig om te oefenen. Ik ben echt benieuwd hoe we het invullen, na een goede week in Portugal. Ik kan eigenlijk niet wachten.'

Van Gaal kan, in tegenstelling tot het duel met Ecuador (1-1) toen op een enkeling na de 'buitenlanders' nog ontbraken, de sterkst denkbare ploeg opstellen. Iedereen is fit.

De aanvallers zijn in vorm, dat scheelt alvast. Zij dragen het elftal. Arjen Robben oogt scherp en kwikzilverachtig en barst van de zin om te voetballen. Aanvoerder Van Persie leeft in opperste concentratie naar het WK toe, wetende dat hij eindelijk zijn belofte op een eindronde wil inlossen; meer doelpunten maken dan één of twee. Sneijder was volgens Van Gaal de verrassing van het trainingskamp, waarmee de bondscoach 'ongelooflijk blij' was. Dat offensieve driehoekje is van internationale allure, en misschien meer dan dat.

Natuurlijk resteren daarbij vragen. Hoe acteert Robben in een tweespitsensysteem? Is Sneijder werkelijk zo fit als hij oogt? Van Gaal pleegt de speelwijze trouwens 3-4-3 te noemen in plaats van 5-3-2, omdat de vleugelverdedigers zeker in offensieve zin middenvelders zijn en Sneijder meer dan in het vorige systeem aanvalt. Hijzelf: 'Een 10 blijft een 10. Het verschilt voor mij niet zo heel veel, maar ik speel iets meer vooruit. Ik moet dichter bij de twee spitsen blijven, hoewel ik ook mijn verdedigende taken heb.'

Oranje trainde vrijdag in het openbaar, in de Kuip, bekeken door een paar duizend supporters. Tijdens de sessie was Blind weer linksachter, in plaats van defensieve middenvelder. Jonathan de Guzman speelde als tweede controleur, naast Nigel de Jong op het middenveld. In dat geval speelt De Guzman dus op de plaats van Blind, en Blind op de positie van Van Aanholt, die buiten het elftal valt. Van Gaal schotelde het publiek een aantrekkelijke training voor. Een kopspelletje dat leidde tot hilariteit, afronden op doel, hoekschoppen. Het volk keek gretig toe, klapte dankbaar en zat lekker in de zon.

Zo ontspannen zal menig speler zaterdagochtend niet zijn, als Van Gaal de WK-selectie bekendmaakt die op 5 juni naar Brazilië reist.

Oranjespelers neemt Louis van Gaal op 5 juni mee naar Brazilië.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden