'Veel geld blijft aan strijkstok hangen'

Ondanks de 112 miljoen voor Azië stromen geld en spullen binnen bij Marja van der Leeuwen. Haar weeshuis is zo'n concreet project dat het kan rekenen op alle steun....

Ruim een week geleden zat Van Leeuwen nog volkomen ontredderd in de keuken van haar woning in het Haagse Kijkduin. Ze was net terug uit Sri Lanka, aangedaan door al het leed van de watersnoodramp. Nu is haar leven een aaneenschakeling van toppies. 'Ik voel me net Moeder Theresa.'

Marja van Leeuwen heeft haar baan in het onderwijs opgegeven om zich helemaal te kunnen wijden aan de opvang van weeskinderen in Sri Lanka. De keuken is het zenuwcentrum geworden. Twee computers registreren deze ochtend een constante stroom van steunbetuigingen en op het raam hangt een schema van manifestaties en voorstellingen waar ze de komende dagen een bijdrage kan incasseren. 'Ik loop de hele dag met kippenvel op mijn armen.'

Haar betrokkenheid bij het leed in Sri Lanka begon op tweede kerstdag. Reisagente Marja van Leeuwen werd gebeld door een Singalese arts. Ze had hem leren kennen in de tijd dat ze voor haar werk vaak in Sri Lanka was. In een tempel in de kustplaats Galle had hij een noodhospitaal ingericht en hij smeekte haar om snelle toezending van medicijnen.

Na een telefonische rondgang langs de farmaceutische industrie zat Van Leeuwen de volgende avond in het vliegtuig met 24 dozen vol antibiotica en verband. Ze schiet vol als ze terugdenkt aan haar aankomst in Galle. 'Sri Lanka is zo'n mooi land, er wonen zulke lieve mensen en de ravage was zo ontstellend groot.' In het ziekenhuis hingen kinderen aan haar broekspijpen, wanhopig vragend naar hun zoekgeraakte ouders. 'Missie voltooid. Voldaan? Allerminst.'

Eenmaal terug in Nederland besloot Van Leeuwen geld in te zamelen om zodoende een steentje bij te dragen aan de bouw van een weeshuis. Ze dacht aan een bedrag tussen de tien- en twintigduizend euro. Inmiddels is er al 200 duizend binnen. Marja van Leeuwen hoopt de komende tien à vijftien jaar de exploitatie van het weeshuis voor haar rekening te nemen.

Wat een week geleden begon als de actie van een individu is, mede dankzij alle aandacht op televisie, nu een geoliede machine geworden. Vrienden hebben een website ingericht, de Postbank heeft een eenvoudig te herinneren gironummer beschikbaar gesteld (3211), prominenten als burgemeester Deetman zitten in een comité van aanbeveling en vijftien vrijwilligers staan Van Leeuwen bij.

Al het mededogen met de slachtoffers van de tsunami lijkt samengebald te worden in dit ene initiatief. 'Dat komt volgens mij doordat het zo concreet is.' Een beddenfabrikant levert gratis bedden, een kindervoedingsfabrikant levert gratis kindervoeding, defensie heeft al het overtollig bestek bij elkaar gescharreld en in Noordwijkerhout wordt een loods volgestapeld met kleding en speelgoed. Over twee weken gaan zeven gevulde containers de lange reis naar het zuiden van Sri Lanka maken.

Het plaatsje Koggala heeft een terrein van twintigduizend vierkante meter in de aanbieding waar het weeshuis gerealiseerd kan worden. Het moet onderdak bieden aan 350 kinderen, in leeftijd variërend van 3 tot 10 jaar. Nederlandse ambachtslieden die zich beschikbaar stellen voor de bouw, worden door Van Leeuwen teleurgesteld. 'Sri Lanka kan de stroom vrijwilligers nu al niet aan. Bovendien heeft het land zelf genoeg werkloze bouwvakkers, dus het zou echt onzin zijn.'

Wel wil Van Leeuwen zelf de touwtjes in handen houden. 'Ik weet te veel van dit land om het helemaal over te dragen. Dan zou er geld aan de strijkstok blijven hangen. Daarom houd ik liever zelf de regie in handen.' Eén keer per maand zal ze naar Sri Lanka reizen om erop toe te zien dat het geld goed besteed wordt.

Gek is dat, zegt Marja van Leeuwen, om in één week tijd met zoveel verantwoordelijkheid te worden opgezadeld. 'Maar ik ervaar het helemaal niet als een last. Integendeel, het geeft juist een enorme energie.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden