Veel doden bij explosies in Brazzaville

Bij een reeks zware explosies in de Congolese hoofdstad Brazzaville zijn zondag meer dan tweehonderd doden gevallen. Een groot aantal mensen ligt bedolven onder het puin van ingestorte gebouwen. Honderden mensen raakten gewond.

BRAZZAVILLE - Volgens de autoriteiten waren de explosies het gevolg van een brand in een munitiedepot. Het drama vond plaats in een legerdepot in Mplia, een dichtbevolkte wijk van de hoofdstad van de Republiek Congo, een vroegere Franse kolonie aan de westkust van Afrika.


Het depot, waaruit een grote rookpluim opsteeg, staat in de buurt van het presidentieel paleis. Een aantal huizen is weggevaagd. De reeks van minstens vijf ontploffingen heeft ook een katholieke kerk en een kantoor van de Chinese firma Huawei beschadigd. 'Talloze kerkgangers zitten gevangen tussen de brokstukken', zei een regeringswoordvoerder.


De explosies waren volgens waarnemers zo krachtig dat zelfs ruiten sprongen aan de overkant van de rivier de Congo. Daar ligt Kinshasa, de hoofdstad van het buurland, de Democratische Republiek Congo.


Tv-beelden toonden overvolle ziekenhuizen waar artsen de patiënten selecteerden voor de operatiekamers. Een mis in de kathedraal van Brazzaville werd afgebroken omdat het gebouw ging schudden. 'Ik hoorde minstens vijf of zes luide knallen, die de ruiten wegbliezen en de helft van het plafond van ons hotel lieten instorten', aldus een ooggetuige.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden