Vedette dubbelt nog maar zelden

Robin Haase en Igor Sijsling staan in de finale van het dubbelspel. Een knappe prestatie, hoewel de spelsoort veel van haar glans heeft verloren.

Bijna uit het niets hebben Robin Haase en Igor Sijsling met een finaleplaats in het dubbelspel van de Australian Open het Nederlandse tennis een broodnodige impuls bezorgd. Twee weken geleden werden ze allebei al in de eerste ronde van het enkelspel uitgeschakeld, evenals hun vrouwelijke collega's Kiki Bertens en Arantxa Rus. Vanuit de kwalificaties drong geen enkele Nederlander door tot het hoofdtoernooi, waarmee een pijnlijke trend werd bevestigd.

Op een enkele uitschieter na speelt Nederland al jaren een bijrol op de grandslamtoernooien en daarom komt de verrassende serie van Haase en Sijsling als geroepen. De finale tegen de Amerikaanse broers Mike en Bob Bryan, het koningskoppel van het dubbelspel, wordt zaterdag de ultieme test voor het Nederlandse team. Met Marcel Granollers en Marc Lopez voerden Haase en Sijsling donderdag in twee sets (7-5, 6-4) al twee specialisten af.

De Spaanse winnaars van het ATP World Tour Masters in Londen hadden de pech dat hun spel feilloos was ontleed door twee landgenoten in Nederlandse dienst. De coaches Marcos Gorriz (Haase) en Joaquin Munoz (Sijsling) werden bovendien gesouffleerd door de oude meesters Haarhuis en Eltingh en dubbelspeler Jean-Julien Rojer. Die expertise wordt nu ingezet om Nederland vijftien jaar na de gouden generatie weer een grandslamtitel in het dubbelspel te bezorgen.

Niet dat de KNLTB zich nu meteen triomfantelijk op de borst mag kloppen, daarvoor is de status van het dubbelspel te gering. Haase legde het deze week fijntjes uit. Hij is na zijn kansloze nederlaag tegen Murray al twee weken in training voor zijn single, het dubbelspel komt voor hem op de tweede plaats. Dat perspectief blijft onveranderd als Haase en Sijsling de Australian Open winnen.

Brooddubbelaars

Geruisloos afgevoerd in het enkelspel en gloriëren in de dubbel; de doorbraak van Haase en Sijsling geeft aan dat die discipline ook in Melbourne veel minder sterk is bezet. De Nederlanders versloegen eerst de gelegenheidsteams Mayer/Ramos, Marray/Sa en Anderson/Ehrlich, waarna de Spaanse combinatie Granollers/Lopez uit elkaar werd gespeeld.

Alleen Granollers en Anderson staan ook in de single in de top-50, de 30-jarige Marc Lopez heeft niet eens een ranking in het enkelspel. Zelfs de 39-jarige Leander Paes kan in het dubbelspel met mooie reflexen zijn bierbuikje camoufleren. Voor veteranen is tennissen op een 'halve baan' het ideale alternatief als ze in de single niet meer mee kunnen.

Juist die categorie van 'brooddubbelaars' kan op weinig consideratie rekenen bij de ATP-toernooien. Piet van Eijsden, voormalig directeur van de Dutch Open, deed over de Argentijn Mariano Hood ooit de uitspraak: 'Last van zijn maag? Meteen de baan op die nono en morgen naar huis. Die gasten kosten me alleen maar geld.'

Dubbelspelers verkopen geen kaartjes, of ze moeten Bob en Mike Bryan heten. Richard Krajicek haalde het beste team ter wereld na een ATP-campagne in 2007 naar Rotterdam. De interesse voor de routiniers met hun befaamde chestbump bleek gering. Het is Jacco Eltingh al jaren een doorn in het oog. Maar ook de oud-prof moest in Melbourne toegeven dat een aparte tour voor dubbelspelers niet levensvatbaar is.

Loodzware singels

Natuurlijk zou het dubbelen meer allure krijgen als de topspelers het vaker zouden doen. De dubbelranking ziet er ook heel anders uit, wanneer de Nadals en Federers zich op dat onderdeel storten, vertelde Haase. Waarmee niet gezegd is dat de vedetten in de single ook meteen de toppers in het dubbelspel zouden zijn.

Zo kraakten Haase en Rojer in het Davis Cupduel met Zwitserland overtuigend het illustere duo Federer/Wawrinka, winnaars van de zilveren medaille op de Spelen van Peking. Voor John McEnroe was dubbelen de ideale training en niemand kon in zijn gloriejaren zo kunstzinnig volleren als hij. Maar de tijden zijn veranderd.

Tennis is zo fysiek geworden dat de singles om drie gewonnen sets op een grandslamtoernooi niet langer te combineren zijn met de dubbels. Herstel is het toverwoord voor kampioenen als Djokovic. Dubbelen is vooral essentieel in de Davis Cup en in dat opzicht zal captain Siemerink zich gelukkig prijzen met de geboorte van een nieuw, Nederlands topteam.

De waarde van een grandslamtitel in het dubbelspel is beperkt. In Engeland is iedereen al vergeten dat Jonathan Marray vorig jaar op Wimbledon het dubbelspel won. Haase en Sijsling kampioenen van de Australian Open? Het zou een prachtige stimulans zijn voor hun carrière in het enkelspel.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden