Vechten om Oprah's erfenis hoeft niet meer; hier is Katie

Alweer anderhalf jaar geleden nam ze afscheid; Oprah Winfrey, tot dan toe de koningin van de Amerikaanse middagtalkshow. In het land waar dagtelevisie bijna net zo belangrijk is als primetimeprogrammering wordt sindsdien driftig gespeculeerd over haar échte opvolger. Dit seizoen brandt de strijd los. Wordt het Ricki, Ellen of Katie?

Tijdens een proefuitzending van 'Katie' Beeld ABC

Twee namen zullen bij de meeste Nederlanders bekend in de oren klinken. Ricki is Ricki Lake, zij keert na een pauze van 8 jaar terug met haar toentertijd grensoverschrijdende middagtalkshow waar tussen 1993 en 2004 regelmatig de stoelen door de studio vlogen. 'Nu wel genuanceerder en met een andere toon', haastte ze zich in een interview te zeggen. Ellen is Ellen Degeneres, de comédienne die inmiddels alweer 10 jaar een dagelijkse talkshow heeft - nu ook te zien op RTL8 -, maar vooral de laatste jaren daar veel waardering en prijzen voor krijgt. Een echte Oprah is ze echter nooit geworden.

Marketingmachine
Die rol lijkt wél op het lijf geschreven van Katie Couric. Er wordt niets aan het toeval overgelaten om haar talkshow - die precies op hetzelfde tijdstip en zender (ABC) komt als die van Oprah - een succes te laten worden. Al maanden zorgt een perfecte marketingmachine voor de onvermijdelijke buzz rond 'Katie', door de Amerikaanse media gretig overgenomen. Dan is de leader af, dan weer het bijbehorende liedje, gezonden door Sheryl Crow, en dan weer reist Couric door heel Amerika om lokale zusterzenders van het grote ABC te overtuigen haar show uit te zenden. Dit alles natuurlijk door Katie zelf op persoonlijke wijze verslagen via haar eigen Twitter en Facebookaccount.

Oprah Beeld ap
Ellen Beeld getty
Katie

Gunfactor
Alle aandacht is meer dan logisch. Katie Couric is in alle opzichten de perfecte talkshowhost; ze is the girl-next-door, de vriendin van je moeder die nog zo leuk meedoet met de jongere generatie, de ervaren journaliste met talloze internationale interviews op haar naam - ze is het allemaal. De gunfactor wordt vervolmaakt door haar onweerstaanbare glimlach.

Anderhalf jaar geleden vertrok Couric bij CBS News, in de slipstream van het afscheid van Winfrey. Ze presenteerde vijf jaar lang het CBS Evening News, kreeg daarvoor een recordbedrag van 15 miljoen dollar per jaar, maar wist de kijkcijfers van het dagelijkse nieuwsprogramma niet te verhogen. De concurrentie, NBC Nightly News en ABC World News, bleef het veel beter doen. Zelfs met haar spraakmakende interviews - zoals met Sarah Palin tijdens de verkiezingscampagne in 2008 - wist ze geen vuist te maken tegen de andere grote networks.

Verwarring
Het grote publiek was dan ook in verwarring. Miljoenen Amerikanen zagen haar de 15 jaar ervoor dagelijks de dag openen in NBC's Today, al die jaren het best bekeken ochtendprogramma van het land - pas sinds een paar maanden voelt het de concurrentie van de soortgelijke show op ABC, Goodmorning America. De mix van onderwerpen in Today paste bij Couric. Dan weer een persoonlijk gesprek met een bekende zanger, dan weer wat tuin- en kooktips, om vervolgens te schakelen met een politieke conventie.

Toen ze na 15 jaar overstapte naar CBS om daar 's lands eerste vrouwelijke anchor te worden, was het over met de persoonlijke touch. Couric werd een serieuze vrouw, het haar werd korter en er verscheen een pittig brilletje op de neus.

'De echte Katie'

Bij haar vertrek als nieuwsanchor liet ze vorig jaar weten 'bevrijd' te zijn. 'Er is weer ruimte voor de echte Katie', zei ze in interviews, en ABC zag haar kans schoon om deze vrouw de ruimte te geven voor een persoonlijke talkshow. En die ruimte was er natuurlijk door het vertrek van Oprah. Ze werd - wederom voor een magistraal salaris - binnengehaald, en kreeg ruim een jaar de tijd om haar droomwens te realiseren. In de tussentijd als invaller ingezet door de collega's van ABC World News en Good Morning America, wist ze ook daar alweer hogere kijkcijfers te genereren.

Maar over een paar dagen is het dan toch zover. Dagelijks in alle Amerikaanse staten, rond de klok van drie uur 's middags. En waar dergelijke talkshows het jarenlang moesten hebben van persoonlijke ellende, ruzies en maatschappelijk problemen, kiest Couric heel slim net al Oprah voor 'de perfecte mix', met de waarschijnlijke komst van Mitt Romney en Barack Obama als voorlopig journalistiek hoogtepunt.

Het is die mix die ervoor moet zorgen dat niet Ricki, niet Ellen, maar Katie zich definitief kroont tot de nieuwe Oprah.

Maandag 10 september is de eerste uitzending in Amerika, zie onderstaande promo over de gasten gedurende de eerste twee weken. Het is nog niet bekend of de show ook in Nederland te zien zal zijn.

Couric ten tijde van CBS News Beeld CBS
Beeld ANP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.