Vaticaanse geestelijke verdacht van fraude

De Italiaanse fiscale politie heeft vrijdagochtend de geestelijke Nunzio Scarano gearresteerd. De Vaticaanse topman wordt samen met een voormalig medewerker van de Italiaanse geheime dienst en een financiële tussenpersoon verdacht van corruptie en fraude.

ROME - Scarano zou voor bevriende zakenmannen hebben geprobeerd 20 miljoen euro in contant geld vanuit Zwitserland naar Italië te smokkelen aan boord van een privéjet. Agent Giovanni Maria Zitto, die eerder voor de Italiaanse geheime dienst AISI werkte, kreeg volgens de openbare aanklagers 400 duizend euro voor zijn medewerking.


De arrestatie van de 61-jarige geestelijke en zijn handlangers komt voort uit een groter onderzoek van het Romeinse Openbare Ministerie naar de bank van Vaticaanstad, het Instituut van Religieuze Werken (IOR). De bank bleek de afgelopen decennia een rol te spelen bij verscheidene schimmige zaken - van de mysterieuze dood van bankier Roberto Calvi tot de politieke corruptieschandalen uit de jaren negentig - en ook de huidige algemeen directeur en adjunct-directeur worden verdacht van het schenden van anti-witwasregels.


Het Vaticaan zegt te willen meewerken aan alle juridische onderzoeken naar de bank. Paus Franciscus stelde deze week een onderzoekscommissie in die hem gaat informeren wat er binnen het bestuur van de bank gebeurt. Volgens Vaticanisten is dat een belangrijke eerste stap voor zijn hervormingen binnen het Vaticaan.


De gearresteerde Scarano was verantwoordelijk voor de boekhouding van de dienst die het Vaticaanse erfgoed beheert en volgens de Italiaanse krant il Fatto Quotidiano 'regent het geld' op zijn Vaticaanse rekening. Binnen het Vaticaan zou hij bekend staan als 'Don 500 euro', vanwege de vele briefjes van vijfhonderd in zijn portemonnee. Een maand geleden werd hij door het Vaticaan geschorst, verklaarde Vaticaanwoordvoerder Pater Federico Lombardi vrijdag, nadat het OM van zijn geboortestad Salerno een onderzoek naar hem openden vanwege witwassen.


De 61-jarige geestelijke, die tot 1987 bankier was, zou ondanks zijn vette spaarrekening tientallen vrienden om geld hebben gevraagd voor het afbetalen van een hypotheek. De tienduizenden euro's die zij naar hem overmaakten, gaf hij volgens de aanklagers uit Salerno meteen terug in bankbiljetten. De verdenking ontstond nadat de geestelijke een paar jaar geleden zelf aangifte deed van inbraak in zijn huis in Salerno. De dieven roofden voor miljoenen aan juwelen en schilderijen en de politie verbaasde zich over de rijkdom van de monseigneur.


Scarano ontkent alle aanklachten. 'Ik ben een goed man', zei hij twee weken geleden in een interview met de regionale krant La Città di Salerno, 'maar mijn vorige accountant heeft me ontzettend slecht geadviseerd.' Scarano zegt vooral te hopen dat zijn 88-jarige moeder niets van deze 'modder' te horen krijgt. 'Als met haar iets zou gebeuren', zei hij tegen de regionale krant, 'zal de verantwoordelijke van dit verhaal er tegenover God verantwoording voor moeten afleggen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden