Vaticaan onderzoekt Iers misbruik

Brief noemt geen maatregelen tegen priesters die kinderen misbruikten...

Van onze correspondente Linda Otter

Het Vaticaan begint een onderzoek naar gevallen van seksueel misbruik in parochies en andere kerkelijke instellingen in Ierland. Dat heeft paus Benedictus XVI zaterdag bekendgemaakt in een herderlijk schrijven.

De bisschoppen in Ierland hebben zware beoordelingsfouten gemaakt, aldus de paus. ‘Ze hebben als leiders gefaald door het misbruik van kinderen verborgen te houden.’

In zijn brief biedt de paus excuses aan voor het jarenlange misbruik van jonge kinderen door geestelijken. Hij kampt met gevoelens van schaamte en wroeging. ‘Jullie hebben zwaar geleden en dat spijt mij zeer.’

De brief bevat echter geen concrete maatregelen om de priesters te straffen die zich aan misbruik schuldig hebben gemaakt. ‘Zij zullen zich moeten verantwoorden voor God en voor de rechter.’

Katholieke leiders in Italië en Ierland hebben positief gereageerd. ‘Deze brief is geschreven voor de Ierse katholieken, maar hij is gericht aan de hele kerk; het is een verzoek aan ons allen om ervoor te zorgen dat deze dingen nooit meer gebeuren’, zei kardinaal Cottier, een van de naaste medewerkers van de paus.

Maar slachtoffers van misbruik zeggen diep teleurgesteld te zijn in de brief. Maeve Lewis van de Ierse organisatie One in Four noemt de brief ‘een gemiste kans’ voor de paus om de problemen binnen de kerk onder ogen te zien. ‘De paus had met duidelijke maatregelen moeten komen’, vindt Lewis.

De Italiaanse Vaticaanspecialist Franca Giansoldati noemt het opmerkelijk dat de paus een kerkelijk onderzoek in Ierland aankondigt. ‘De kerk wil inspecteurs van het Vaticaan naar Ierland sturen om de zaak te onderzoeken. Maar het is de vraag of er nog wel zoveel te ontdekken valt. Er zijn al twee dikke rapporten geschreven. Daar staat alles in, de namen van slachtoffers, pedofiele priesters en de kerkelijke instanties die de daders hebben geholpen om hun misdaden te verzwijgen.’

In Italië heeft de pastorale brief in de media opvallend weinig aandacht gekregen. De meeste Italianen zien het misbruik in de kerk vooral als een buitenlandse aangelegenheid.

‘Het is hier nog niet tot een uitbarsting gekomen’, zegt Vaticaankenner en journalist Marco Ansaldo. ‘De afgelopen jaren zijn tientallen zaken bekend geworden van kinderen die misbruikt zijn, maar dat zijn er lang niet zo veel als in andere landen. Het is goed mogelijk dat ook in Italië mensen openlijk over misbruik gaan praten en dat de problemen zich zullen opstapelen.’

Ansaldo denkt dat de seksschandalen de positie van de kerk ernstig kunnen ondermijnen. ‘Het gaat niet alleen om schade aan het imago, het is ook een financiële kwestie. In de Verenigde Staten moest de kerk enorme schadevergoedingen uitkeren aan slachtoffers en het lijkt waarschijnlijk dat dit nu ook elders gaat gebeuren.’

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden