Vastgebonden geesteszieken verbrand in barak in India

Bij een brand in een barak van hout en palmbladen in Erwadi zijn maandag minstens vijfentwintig Indiase geesteszieken om het leven gekomen....

De politie kon de slachtoffers niet onmiddellijk identificeren, maar deelde mee dat het ging om zeker veertien mannen en elf vrouwen. Vijf vrouwen zijn opgenomen in het plaatselijke ziekenhuis.

De brand kan zijn veroorzaakt door een olielamp, maar brandstichting is niet uitgesloten. De directeur van de instelling is aangehouden.

In Erwadi, in de zuidelijke deelstaat Tamil Nadu, zijn vijftien particuliere instellingen voor geesteszieken gevestigd. De meeste bestaan uit kale barakken zonder elektrisch licht, stromend water of toiletten. De patiënten krijgen er geen medische verzorging.

Geestesziekten zijn in India met veel bijgeloof omgeven. In Tamil Nadu worden de patiënten door hun familie meestal naar Erwadi gestuurd, omdat daar een heiligdom staat waar geesteszieken zouden kunnen genezen. De patiënten worden daar een keer per week heen gebracht om te bidden.

Volgens de directrice van de Indiase Stichting voor Zorg en Onderzoek inzake Schizofrenie waren de meeste slachtoffers van de brand vermoedelijk schizofreniepatiënten. 'Ze worden maanden, soms jaren in de boeien gehouden', zei ze. 'We hebben deze misstanden al vaker bij de deelstaatregering onder de aandacht gebracht.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden