Vaste prik

'Meid van Halal' Esmaa Alariachi presenteert Het Ramadan-journaal. 'Ik denk dat het ook voor Henk en Ingrid interessant is.'

Tijdens de hoogtijdagen van Ayaan Hirsi Ali en Theo van Gogh deed Esmaa Alariachi (32), bekend van het programma De meiden van Halal, veel stof opwaaien. Toen imam Fawaz in een preek Van Gogh en Hirsi Ali nare ziektes toewenste, namen Alariachi en haar zussen daar in Pauw & Witteman desgevraagd geen afstand van. In Het Ramadan-journaal, het wekelijkse NTR-programma dat net als de gelijknamige vastenmaand op de helft is, zien we een vrolijke kant van de presentatrice. Razendsnel praat Alariachi lieflijke items over de ramadan aan elkaar. 'Ik ben blij dat ik weer als presentatrice aan de slag kan, en niet alleen als talking head met hoofddoek wordt gezien. Ik houd ervan om uitgedaagd te worden, maar als jij dit journaal lieflijk noemt, is dat prima. Het hoeft niet altijd scherp te zijn. Als ik de tweede Linda de Mol wil worden, kan ik hiermee laten zien dat ik meer in mijn mars heb.'


Hoe gaat het vasten?


'Ja goed, prima zelfs. Ik ben hoofd klantenservice bij een energiebedrijf in Delft en presenteer daarnaast dit programma. Met die lange zomerdagen is het extra zwaar en je ritme is ontregeld. Maar ik probeer mijn tijd en energie zo bewust mogelijk te gebruiken en alle extra dingen rond mijn dagelijkse werkzaamheden te laten voor wat ze zijn. Dit is de maand in het jaar waarin je bewust dingen laat uit liefde voor je schepper. Niet egoïstisch zijn, maar de spirituele batterij opladen.'


De vastende moslims in Het Ramadan-journaal lijken het anders vooral erg zwaar te hebben.


'Dat is maar hoe je het bekijkt. Wat ik zie is dat de ramadan voor moslims in Nederland een gezellige feestmaand is. Het is meer dan alleen niet eten en drinken, het is een spirituele beleving die draait om solidariteit en eenheidsgevoel. Terug naar waar het écht om draait.'


We zien elke aflevering een compilatie van grappige buitenlandse filmpjes. Waarom zit er in Nederlandse ramadanprogramma's niet wat meer humor?


'Die beelden komen uit landen waarin moslims in de meerderheid zijn. Ramadan maakt daar zó deel uit van het dagelijks leven, dat de families rond etenstijd vooral ontspanning willen. In die landen worden series uitgezonden die weinig met ramadan te maken hebben, of muziek. Op Nederland 1, 2 en 3 is het wat serieuzer, al denk ik dat Het Ramadan-journaal ook luchtig is.'


Is dit programma voor moslims, of niet-moslims?


'Voor beide. Voor moslims is het erg herkenbaar, maar we laten dus ook de beleving van ramadan over de hele wereld zien. Marokkanen weten vaak alleen hoe de vastenmaand in Marokko wordt gevierd, terwijl het in elk land weer anders is. Dankzij dit programma zien kijkers ook hoe het er in Tunesië en Syrië aan toe gaat. Voor niet-moslims is het luchtig gebracht infotainment.'


Is het nog nodig om niet-moslims elke aflevering te vragen of ze weten wat ramadan is?


'Niet-moslims die de krant lezen en het journaal kijken weten wel wanneer de vastenmaand begint en afloopt, daar wordt wel melding van gemaakt. En de meeste niet-moslims kennen ook wel een moslim op het werk die vast, maar van de beleving thuis krijgen ze niets mee. Dat zien ze nu wel.'


Hoe hebben jullie chef-kok Joop Braakhekke en documentairemaker Frans Bromet zover gekregen om voor het programma een hele dag te vasten?


'Zij doen het voor de gein, maar ik denk dat moslims het heel leuk vinden om te zien dat niet-moslims solidair zijn en een dag met ze meedoen. En niet-moslims zien weer dat je na één dag vasten niet bent uitgedroogd en dood neervalt. Het is niet slecht voor je gezondheid.'


Op internet vragen mensen zich af of dit programma echt nodig is. Er is bijvoorbeeld ook geen Aswoensdagjournaal, grappen critici.


'Waarom niet? Als mensen een journaal willen over Aswoensdag: prima. Ik maak altijd de vergelijking met het Sinterklaasjournaal. Dat is misschien ook niet nodig, maar mensen vinden het leuk om de intocht van Sinterklaas te zien. De NTR maakt programma's die alle groepen uit de samenleving vertegenwoordigen. Door Turken over Turken, door Surinamers over Surinamers. Het Ramadan-journaal is een goed programma dat een kijkje geeft in het leven van een grote groep medelanders. Ik toon toch ook interesse in andere culturen?


'Natuurlijk zal er altijd een kleine groep mensen negatief zijn. Maar ik denk dat dit programma ook voor Henk en Ingrid interessant is, alleen niet voor de extreem-rechtse Henk en Ingrid. Die willen er niets van weten, extreem- linkse mensen trouwens ook niet.'


Wel vreemd dat de NTR de zendtijd van moslimomroepen moest overnemen omdat die er een zooitje van hebben gemaakt.


'Ik ben alleen te gast geweest bij programma's van de toenmalige NMO en NIO. Ik ken de top van die omroepen dan ook niet persoonlijk, maar ik denk dat zij vooral vanuit verkeerde belangen hebben gehandeld. Het is wel jammer dat dit in de media zo werd opgeblazen: oh, de moslims hebben iets opgezet wat heel mooi had kúnnen worden, maar wat toch niet lukt. Je hoorde alleen over de fraude bij de moslimomroepen. Maar ik ben blij dat we nu vanuit een positieve insteek dit programma maken. De NTR heeft de taak om een publieke behoefte te bevredigen, en houdt zich afzijdig van dit soort problemen.'


Naar de uitzendingen op zaterdagmiddag en de herhalingen op zondag kijken echter nog geen 70 duizend mensen. Dat is best weinig, als je bedenkt dat er een miljoen moslims in Nederland wonen.


'Het wordt op de publieke omroep uitgezonden, en op een tijdstip dat weinig mensen tv kijken, omdat ze dan bijvoorbeeld boodschappen doen. Je moet ook kijken hoe de programma's voor en na Het Ramadan-journaal scoren. Misschien kijken sommige moslims toch liever naar programma's in hun moedertaal via de satelliet-schotel, met beelden uit het land van herkomst. Mijn ouders kijken het nu omdat ze weten dat ik het presenteer, maar daarna zappen zij ook weer door naar de schotel.'


Het Ramadan-journaal, nog twee weken elke zaterdag te zien om 12.00 uur op Nederland 2.


Hoofddoek

Esmaa Alariachi is een graag geziene gast bij actualiteitenprogramma's. Aan tafel is ze duidelijk te herkennen aan haar hoofddoek. 'Ik wil daarmee niemand beledigen', zei Alariachi in een interview met Viva. 'Ik wil ook helemaal niet laten zien dat ik onderdrukt word. Ik kleed me graag soberder dan de norm die nu heerst. Het is niet zo van: kijk mij eens moslim wezen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden