Varens kwamen relatief laat

De varens zijn niet eerder ontstaan dan de bedektzadige planten, zoals altijd is gedacht. Het is precies andersom, aldus Nature van 1 april....

Volgens de traditionele hypothese viel de opkomst van de bedektzadige plantensoorten in de Krijtperiode (125 tot 65 miljoen jaar geleden) samen met de achteruitgang van biodiversiteit en met name van nietzaadplanten, zoals varens.

Maar uit analyses in Nature blijkt dat varens recenter op het toneel verschenen dan altijd is gedacht. Bedektzadige planten hebben ze niet weggedrukt in een doodlopend pad, zegt Kathleen Pryer van de Duke universiteit in Durham (North Carolina).

Ze onderzocht DNA van bestaande varens en varenfossielen en concludeerde dat de varens ook in de Krijtperiode opkwamen, maar ne bedektzadige planten.

Misschien gebruikten de varens een ecologische kans, die ontstond door verspreiding van bomen en andere bloeiende planten toen de bedektzadige planten de dominante ecosystemen op het land vormden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden