Vanuit helikopter bij zwemmers twee haaien gezien

In drie weken hebben haaien bij Sydney drie mensen toegetakeld. Niet bang worden, zegt de deskundige: het is toeval.

Wat hangt die helikopter laag. Het water stuift alle kanten op, het lawaai is oorverdovend. De zwemmers, bezig met de Shark Island Swim, weten niet wat hun overkomt. Het zal wel televisie zijn. Alles wat zwemt en beweegt in zee is immers nieuws in Sydney. Oorzaak: haaien.

Voor de start van de 2.300 meter lange zwemtocht bij de badplaats Cronulla, heeft organisator Frank Doran uitgelegd hoe veilig zijn wedstrijd is. ‘We hebben zes rubberboten, twee boten van de reddingsbrigade en meer dan honderd leden van de standwacht. Veiligheid gaat voor alles.’

De schrik zit er hier goed in. Vorige maand zijn in drie weken drie mensen toegetakeld door haaien. Een duiker mist een hand en een been en twee surfers raakten zwaar gewond na een haaienbeet. Elders in de deelstaat hebben haaien al vijf keer toegeslagen, overigens zonder dat er doden zijn gevallen. De roofvissen dreigen een einde te maken aan de onbezorgde strandcultuur.

Die vrees is onnodig. Haaiendeskundige Vic Peddemors stelt dat wat er in Sydney is gebeurd ongewoon is, maar toeval. ‘De slachtoffers waren op het verkeerde moment op de verkeerde plaats. Domme pech. Het zwemmen in zee is veilig. Mensen staan niet op het menu van de haai, en als iemand wordt gebeten, is het een vergissing.’

Dat er dit jaar abnormaal veel haaien bij Sydney zwemmen, komt volgens Peddemors door de watertemperatuur. ‘Midden op zee is een enorme bel water van 30 graden. Abnormaal heet. Voor haaien is dat te warm en die zoeken aangenamer water op, dichter bij de kust.’

Met deze wetenschap in het achterhoofd staan de honderden deelnemers aan de start. ‘Je hebt meer kans om in het verkeer om te komen’, stelt een deelnemer zichzelf gerust.

Het startschot klinkt en groep na groep gaat te water voor een tocht die voor velen een strijd is tegen stroming en golven. Alleen die laag vliegende helikopter bevreemdt.

Na de finish komt de onaangename boodschap. Uit de helikopter zijn twee hamerhaaien gezien, akelig dicht in de buurt van de zwemmers. Met boten en de helikopter zijn ze verjaagd. ‘De haaien waren op 250 meter afstand van de zwemmers’, zegt de wedstrijdleider na afloop. ‘We hebben niet het idee dat iemand in gevaar is geweest.’

De Nederlander Rob van der Sanden zwemt elke week bij Cronulla. ‘Ik kan me er niet echt druk om maken. In zee zitten vissen en haaien, het hoort erbij. Op het strand blijven, zeggen ze in Nederland. Dat zijn mensen die als het koud is op natuurijs schaatsen waar ze dan doorheen kunnen zakken.’

Een surfboard na een aanval van een haai. (AFP)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden