Vanessa-Mae ruilt viool even in voor olympische skipiste

AMSTERDAM - Ze weet een miljoenenpubliek te ontroeren met de klassieke Romance in F van Beethoven. Even gemakkelijk speelt ze in een kinky jurkje de Royal Albert Hall plat met een technoversie van Vivaldi. En nu gaat Vanessa-Mae, 34 jaar, naar de Winterspelen om als skiester deel te nemen aan de slalom en de reuzenslalom.


Twee weken geleden verdiende de sexy muzikante op de pistes van Slovenië genoeg punten voor de olympische kwalificatie. Het was krap, maar net voldoende. De internationale skifederatie FIS, die heeft bevestigd dat Vanessa-Mae aan de kwalificatie-eisen heeft voldaan, moet haar deelname nog officieel bevestigen.


Vanessa-Mae wil deelnemen namens Thailand, het land van haar vader. Zelf is ze geboren in Singapore, als dochter van een Thaise hotelier en een Chinese moeder, een semiprofessionele pianiste. Ze kreeg de naam Vanessa-Mae Vanakorn, waarmee ze zal deelnemen aan de Spelen. Vier jaar geleden wilde Vanessa-Mae al meedoen aan de Winterspelen, maar haar plannen liepen toen vast in de Thaise papiermolen.


Na de scheiding van haar ouders hertrouwde haar moeder met de Engelse advocaat Graham Nicholson, waardoor ze de Britse nationaliteit kreeg. Als deelnemer namens Groot-Brittannië komt ze niet in aanmerking voor een startbewijs; de Britten hebben betere kandidaten in huis.


Vanessa-Mae, ze verkocht al tien miljoen albums, stond als 4-jarige voor het eerst op de ski's. 'Viool- spelen is de passie van mijn leven, skiën is de hobby van mijn leven', zei ze eens in een interview.


Op 19-jarige leeftijd was ze met Nigel Kennedy niet alleen de best verkopende violist ter wereld, ze skiede ook moeiteloos over zwarte pistes, tot afgrijzen van haar moeder: 'Kind, je handen!'


In het Zwitserse St. Moritz arriveerde ze voor een concert eens met een hangglider, waarbij ze keurig landde op haar ski's. Sinds 2009 woont Vanessa-Mae in het Zwitserse Zermatt, waar ze zich optimaal kan voorbereiden op haar olympische debuut.


Ze is geen onbekende in de contreien rondom Sotsji. In 2011 speelde Vanessa-Mae op de 35ste verjaardag van de Tsjetsjeense leider en Poetinvriend Ramzan Kadirov. Actrice Hilary Swank was ook aanwezig en bood later haar excuses aan: ze zou niet op de hoogte zijn geweest van de grove mensenrechtenschendingen onder Kadirov. Vanessa-Mae streek volgens lokale media 0,5 miljoen euro op voor het concert in Grozni.


In de jaren negentig maakte het wonderkind de klassieke muziek volgens sommigen sexy, maar veel recensenten hebben kritiek op haar commerciële aanpak. Die uit zich vooral in de shows waarin Vanessa-Mae pop, techno en klassieke muziek combineert. Een Britse recensent schreef ooit: 'Ze komt over als een creatie, perfect in elke millimeter vlees en haar, maar behoorlijk onecht.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden