Vanavond zijn laatste Tonight Show: Jay Leno gaat de theaters in - voorlopig

Na 22 jaar presenteert Jay Leno vanavond op de Amerikaanse tv zijn allerlaatste Tonight Show. De legendarische presentator maakt plaats voor zijn jonge opvolger, het 39-jarige talent Jimmy Fallon. In een interview met de Los Angeles Times laat de 63-jarige Leno eindelijk iets los over zijn toekomstplannen. Want stoppen is er niet bij.

Jay LenoBeeld ap

'Ik ben altijd stand-up comedian geweest, met een doordeweekse baan bij de televisie. Elk weekend toerde ik al door het land. Na vanavond ga ik daar gewoon mee verder: de zevende februari in Sarasota, de achtste in Clearwater, de negende in Naples', vertelt Leno aan LA Times aan de vooravond van zijn vertrek. 'Als comedian kun je niet even een jaar vrijaf nemen, zo werkt het gewoon niet. Je moet het altijd blijven doen.'

Op de vraag of Leno geïnteresseerd zou zijn in een latenightshow bij een concurrerende zender, antwoordt hij ontkennend. 'Nee, dat denk ik niet. Het is goed als het nu weer even rustig blijft op latenightgebied, denk ik. Ik heb geen plannen om het weer tegen iemand op te nemen. Bovendien, als ik dat zou doen en de kijkcijfers blijven achter, is het van 'Jay Sucks!' Dan begint het gezeur weer van voren af aan.'

Plaatsmaken voor O'Brien
Leno doelt op het gedoe rond zijn eerdere kortstondige vertrek bij The Tonight Show in 2009. De talkshowkoning moest ongewild plaatsmaken voor Conan O'Brien, ook al zo'n jonge veelbelovende komiek die door de bazen van NBC was beloofd om op termijn Leno te mogen opvolgen. Het naleven van die belofte bleek een fout met grote gevolgen. De Tonight Show verloor een groot deel van zijn kijkers. Nog geen jaar later kreeg Leno - wiens nieuwe show op primetime ook niet wist te overtuigen - zijn plek terug. En met Leno's terugkeer, waren ook alle kijkers er weer.

Vorig jaar besloot de NBC-directie opnieuw in te grijpen, ditmaal wel met Leno's instemming. Hij ziet in dat de jonge generatie kijkers vraagt om een nieuw soort latenight-host. 'Kijk, als NBC Jimmy Fallon niet achter de hand had, hoefde ik voorlopig nog niet weg. Maar weet je, hij is gewoon erg goed. En ik vind hem zelf ook erg aardig.' Leno zegt trots te zijn op zijn belangrijkste verdienste: 'Het icoon The Tonight Show is nog altijd de nummer 1-latenightshow in Amerika.'

Sinds 1952
Fallon is de zesde presentator van de talkshow die al sinds 1952 op de Amerikaanse tv te zien is. In Fallons eerste Tonight Show op 17 februari aanstaande - voor het eerst niet meer uit Los Angeles, maar uit New York - ontvangt hij Will Smith en de bandleden van U2. Leno ontvangt vanavond in zijn laatste show de twee gasten die hij ook in zijn eerste show in 1992 ontving: acteur Billy Christal en zanger Garth Brooks.

NBC hoopt ondertussen dat Leno na zijn afscheidsshow voor de zender beschikbaar blijft. Topman Greenblatt hintte op een tv-versie van zijn kleinschalige online programma Jay Leno's Garage, waarin alles rond auto's centraal staat. Intussen zou ook CNN interesse hebben in zijn diensten. Die nieuwszender kan een wel een kijkcijferhit gebruiken. Maar Leno gaat met zijn comedyshow toeren door Amerika, en lijkt daarmee zijn keuze te hebben gemaakt. Voor nu.

Jay Leno interviewt zijn opvolger Jimmy Fallon (links)Beeld getty
Beeld ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden