Vanaf 2003 nog maar één valse start

'Een paar valse starts horen gewoon bij een 100-meterfinale. Valse starts voegen iets toe aan het drama.' Craig Masback, directeur van de Amerikaanse atletiekbond, kon het tij deze week op het IAAF-congres echter niet keren....

Nu kan iedere atleet nog één valse start maken, en kan de start van een 100-meterwedstrijd, met acht atleten in de baan, een langdurige aangelegenheid worden. Over anderhalf jaar is dat verleden tijd. Alleen de eerste atleet die op afstanden tot 400 meter een valse start maakt, mag opnieuw in de startblokken aantreden. Een volgende overtreder kan zich gaan omkleden - ook als hij of zij niét de veroorzaker van de eerste valse start is.

De tweede foutief startende atleet wordt dus de dupe van het te snel reageren van nummer een. Toch besloten de IAAF-leden, tijdens hun congres aan de vooravond van het achtste WK, tot deze regelwijziging. 81 Leden stemden voor, 74 tegen. De verandering is overigens een compromis. Aanvankelijk wilde het IAAF-bestuur iedere atleet die een valse start veroorzaakt onmiddellijk diskwalificeren.

Maar ook de nu aangenomen, ietwat soepeler regel kon landen als de VS, niet toevallig leverancier van topsprinters, niet bekoren. Craig Masback, afgevaardigde van de Amerikaanse atletiekbond, schudde na afloop van de vergadering het hoofd: 'Ik ben het niet met de beslissing eens. De atleten is niets gevraagd, de aantrekkelijkheid van een 100-meterfinale zal er alleen maar door afnemen. Er zal tactischer gestart gaan worden. De zwakste atleet zal proberen een eerste valse start te veroorzaken, om de concurrentie nerveus te maken.'

Terwijl de nieuwe sprintregel (er werden woensdag nog 172 andere regelwijzigingen aangenomen) juist tot doel moet hebben om de sport aantrekkelijker te maken. Wedstrijden verlopen nu te langzaam. Het publiek zou, in de woorden van de nieuw gekozen IAAF-president Lamine Diack, geen trek meer hebben in trage duels in het atletiekstadion.

Door vice-president Helmut Digel werd zelfs de stormbal gehesen. 'Formule 1 en tennis doen het goed bij de jongeren', vertelde de Duitser, 'atletiek wordt een kijksport voor ouderen. Willen we nog mee blijven doen, dan zullen we de toeschouwers meer drama moeten bieden.'

Digel wil er geen show van maken, maar veranderingen dient men niet uit de weg te gaan. 'Polshoogspringen in paren, tienkamp voor vrouwen, gemengde estafettes, waarom niet? Kijk terug naar honderd jaar atletiek, en je zult zien dat er altijd aanpassingen zijn geweest.'

De Duitse sportbestuurder ziet bovendien met vreugde de dag in 2002 tegemoet waarop de contracten met de diverse betaalzenders in Europa aflopen, die tot gevolg hebben dat veel grote atletiekevenementen slechts achter de decoder te zien is.

Digel: 'Door die contracten is onze sport uit het zicht verdwenen. In een belangrijk atletiekland als Duitsland kijkt nog slechts een handjevol liefhebbers. Zou u een duur tv-abonnement nemen om atletiek te zien? Ik niet. Dat is dus het echte drama. Nee, we moeten weer snel terug naar de publieke zenders, anders verliezen we de strijd om de kijkers en sponsors definitief.'

Ook Masback is een voorstander van het aantrekkelijker maken van de sport, maar de nieuwe valse-startregel vindt hij daartoe geen goede oplossing.

'Ik kan me nog prachtige drama's rond valse starts herinneren, zoals de olympische finales in 1992 en '96. Valse starts van Leroy Burrell en Linford Christie, die extra spektakel opleverden. Maar met die nieuwe regel krijg je atleten in de baan die extra op hun hoede zijn.'

Atleten als Maurice Greene en Marion Jones hebben al aangegeven dat ze het niet eens zijn met veranderingen van de regels, maar naar hun wensen is door de IAAF (de tweede 'A' staat deze week niet langer voor 'amateur' maar voor 'association') niet geluisterd. Digel noemde hen zelfs 'kleuters van wie het speeltje wordt afgenomen'.

De sprinters hebben nauwelijks een stem binnen de IAAF. Anders is dat bij de polsstokspringers. Sergej Boebka, de voormalige 'tsaar van de polsstok', ontpopt zich de laatste tijd als een gretig bestuurder. Niet alleen bekleedt de Oekraïner een bestuursfunctie binnen het IOC, hij is ook opgenomen in de council van de IAAF.

Ook bij het polsstokspringen wilde het bestuur van de IAAF nieuwe regels introduceren. De sporters zouden slechts twee - in plaats van drie - pogingen per sprong krijgen. Maar Rens Blom, Christian Tamminga en olympisch kampioen Nick Hysong, die anderhalve maand geleden tijdens de FBK Games in Hengelo uit protest nog een spandoek ontvouwden, kunnen, in tegenstelling tot hun collega's van de sprint, opgelucht ademhalen. De nieuwe regel werd, dankzij stevig lobbyen van Boebka, niet aangenomen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden