Van Vleuten pakt eindzege La Course: 'Na laatste klim wist ik dat het niet meer mis kon gaan'

Op anderhalve kilometer van de finish zwaaide Annemiek van Vleuten eens vrolijk naar de camera, zo zeker was ze van haar zaak in La Course, de tweedaagse vrouwenwedstrijd rond de Tour de France. De renster van Orica-Scott won, na het openingsonderdeel op de Col d'Izoard, zaterdagmiddag ook de achtervolgingstijdrit in Marseille en eindigde daarmee als eerste in het algemeen klassement.

Annemiek van Vleuten (M)Beeld photo_news

In het Stade Vélodrome startten de rensters met de achterstand die ze donderdag in de eerste etappe van La Course hadden opgelopen. Voor Van Vleuten betekende dat een voorsprong van 43 seconden op nummer twee Lizzie Deignan. De Britse koos ervoor om meteen te wachten op Elisa Longo Borghini (die een achterstand van 1'23 had) en haar ploeggenote Megan Guarnier (op 1'28). Samen maakten ze jacht op de Nederlandse.

Van Vleuten: 'Dat is de helft van de lol van zo'n achtervolgingstijdrit, de vraag: wat gaat de concurrentie doen? Ik had geen informatie over waar ze zaten, maar ik heb uiteindelijk maar gewoon aan mijn eigen tactiek vastgehouden, zo hard mogelijk rijden.'

Met succes: het drietal slaagde er nimmer in om de achterstand op Van Vleuten te verkleinen. 'Op vier kilometer van het einde zag ik ze met zijn drieën rijden. Toen dacht ik wel heel even: oei, 3 tegen 1, als dat maar goed gaat. Maar na de laatste klim wist ik dat het niet meer mis kon gaan.'

In het stadion van Olympique Marseille, waar een paar duizend mensen op de tribune zaten, stak Van Vleuten triomfantelijk haar armen de lucht in. Deignan won bijna twee minuten na de binnenkomst van de Nederlandse het sprintje voor plaats twee van Longo Borghini. Guarnier was op de beklimming van de Notre-Dame de la Garde gelost en strandde op plaats vier.

Vorig jaar was Van Vleuten op weg naar goud op de Spelen in Rio, toen ze in de wegwedstrijd hard ten val kwam in de afdaling. 'Dat heeft me alleen maar geïnspireerd om door te gaan', zei ze. De winst in La Course was voor haar één van de hoogtepunten uit haar carrière.

De nieuwe opzet, met een bergetappe en een achtervolgingstijdrit, was haar goed bevallen. 'De wielerwereld is vrij conservatief. Het is goed dat er nieuwe initiatieven worden genomen. Ik hoop dat de mensen thuis hebben genoten. Ik wel, in elk geval.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden