Van verkrachting verdachte Belgische ex-minister dood

De Belgische oud-minister Steve Stevaert (60) is vandaag dood gevonden in het Albertkanaal bij Hasselt. Stevaert was vanochtend verdwenen nadat bekend was geworden dat hij vervolgd zou worden wegens verkrachting.

Steve Stevaert. Beeld belga
Steve Stevaert.Beeld belga

Eerder vandaag werden zijn jas en fiets gevonden aan het Albertkanaal. Van Stevaert zelf ontbrak elk spoor.

Bij de zoektocht in het Albertkanaal had een sonarboot van de politie 'de vorm van een lichaam' gevonden. Dat gebeurde in de buurt van de plek waar de fiets van Stevaert werden gevonden. Zijn jassen werden drijvend in het kanaal gevonden.

Vanmorgen werd bekend dat Stevaert zich voor de rechter zal moeten verantwoorden in een verkrachtingszaak. Hij zou zich enkele jaren geleden hebben vergrepen aan een woordvoerster van een overheidsbedrijf na een tv-opname. Stevaert zou hebben toegegeven dat hij seksuele betrekkingen had gehad met het slachtoffer, maar dat dat met instemming was gebeurd.

Politie bij het kanaal waar Stevaert is gevonden. Beeld belga
Politie bij het kanaal waar Stevaert is gevonden.Beeld belga

Minister

In het verleden dook Stevaerts naam op in een afpersingszaak. In 2011 was hij naar het gerecht gestapt omdat hij gechanteerd zou worden door een Marokkaanse prostituee. Als hij geen 666.000 euro betaalde, zouden er sekstapes uitlekken. De zaak werd uiteindelijk geseponeerd en de vrouw werd niet vervolgd.

Stevaert was voorzitter van de Vlaamse sociaaldemocratische partij en viceminister-president en minister in Vlaamse regeringen. Hij was van 2005 tot 2009 hoofd (gouverneur) van Limburg. Als burgemeester van Hasselt voerde hij daar in 1997 gratis openbaar vervoer in. Hij draagt nu de eretitel minister van staat.

Geschokt

In België is geschokt gereageerd op de dood van de politicus, die mogelijk zelfmoord pleegde. Premier Charles Michel prees de politieke bevlogenheid van Stevaert. Oud-premier Elio Di Rupo was aangeslagen door het nieuws. 'Dichtbij de mensen, bijzonder intelligent, hij was een politicus van de buitencategorie.'

Voormalig minister-president Guy Verhofstadt stond stil bij de manier van Stevaerts dood. 'Een overlijden is sowieso een zware klap voor de naasten, maar de dramatische omstandigheden waarin dit gebeurd is, maken het nog triester en zwaarder dan het al is.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden