Van veel scholen hoeft excellent niet

Voor het tweede jaar kregen scholen de eretitel 'excellent' uitgereikt. Reden voor een feestje, te midden van al dat geklaag over onderwijskwaliteit. Maar veel scholen vinden die competitie niks.

AMSTERDAM - Nederland is sinds maandag 76 excellente scholen rijker. Premier Rutte en staatssecretaris Dekker van Onderwijs maakten de winnaars op een feestelijke ceremonie in Den Haag bekend.


Maar niet alle scholen willen excellent zijn. In Breda en in Twente spraken basisscholen onderling af geen behoefte te hebben mee te dingen naar de titel.


Vooruitgang door competitie, dat is het idee achter het in 2012 door het eerste kabinet-Rutte verzonnen excellentieconcours. Niet alleen aandacht voor zwakke scholen, maar een pluim voor de uitblinkers opdat andere scholen van hen kunnen leren. Excellentie werd zo geïntroduceerd als verdelgingsmiddel voor de hardnekkige zesjescultuur. Behalve basisscholen en scholen voor voortgezet onderwijs, konden ook het speciaal onderwijs dit jaar meedingen naar het predicaat.


'De ideeën van het ministerie onderschrijven we in Breda allemaal', zegt Frank van Esch, voorzitter van INOS, een koepel van katholieke scholen in Breda. Toch mengde geen enkele van de zeven Bredase scholenkoepels zich in de strijd, Twentse basisscholen evenmin. Verboden was het niet, maar geen bestuur meldde zijn scholen aan.


Met competitie is niks mis, vindt Van Esch. 'Maar zodra die omslaat in concurrentie, zo van mijn school is excellent en de jouwe niet, dan ben je bezig met een verkeerd soort marketing.'


De Bredase scholen vrezen negatieve gevolgen van het predicaat. Zo krijgt een excellente school vaak meer aanmeldingen. Begrijpelijk, bezien vanuit de ouders die de beste scholen willen voor hun kinderen, zegt Van Esch. 'Maar als een school heel snel groeit, komt dat vaak de onderwijskwaliteit niet ten goede, weet ik uit ervaring.'


In Breda is geen enkele basisschool door de onderwijsinspectie bestempeld als zwak. 'Daar zijn we trots op', zegt Van Esch. 'En we denken dat het in ieders belang is dat we samenwerken om de kwaliteit van alle scholen zo hoog mogelijk te houden.'


Het merendeel van de vorig jaar onderscheiden scholen dong dit jaar opnieuw mee. Belangrijkste reden: het stempel 'excellent' is een enorme opsteker voor het personeel. 'Voor docenten is het de kroon op jaren hard werken', zegt Ron de Bruijn, directeur van CBS De Ark uit Vlaardingen, een van de scholen die zijn status prolongeerde. Toch kleeft er ook een nadeel aan, vindt hij. 'Het is zo jammer dat zoiets onherroepelijk een wedstrijdkarakter krijgt. Ons gaat het om erkenning.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden