Van Schaardenburg kan in Laser ook verliezen

Dat de nummer-2 van de wereld de nummer-3 van Nederland werd, viel zondagmiddag in de haven van Medemblik niet echt te bevatten. Een zware Starzeiler kwam Lasercollega Rutger van Schaardenburg op de kade feliciteren met diens dik verdiende nationale titel.

MEDEMBLIK - 'Nou dank je', zei de Hagenaar beleefd, 'maar ik heb niet gewonnen.' De man van de felicitatie hield de pas in en schudde het hoofd. Hier moest iets geks zijn gebeurd.


Van Schaardenburg verloren, iedereen schudde het hoofd bij dat detail uit de beschouwing van de slotdag van de Open NK. Kon niet, bestond niet, maar het was heus. 'Je moet trouwens bij hem zijn', zo wees de verliezer naar de verrassende winnaar op het IJsselmeer, Douwe Broekens.


Die liep, grote boodschappentas onder de arm, snel door. Zoals het ook zoeken was naar Nicholas Heiner, de nummer twee van de ONK te Medemblik. Het was als een soort van bevestiging dat Rutger van Schaardenburg (23) toch echt de man van het jaar is in de kleine Laser, een olympische eenmansboot.


'Ik had mijn zomer mooi willen afsluiten. Met een Nederlandse titel. Mijn grootste concurrent, Roelof Bouwmeester, was er hier niet bij wegens een rugblessure. Ik was de gedoodverfde winnaar voor iedereen. En zo dacht ik er zelf ook over. Dan is het wel een beetje balen, als het misgaat', sprak Van Schaardenburg.


Hij weet dat de ogen tegenwoordig op hem gericht zijn. Van Schaardenburg voer begin augustus, precies één jaar voor de Olympische Spelen, naar de tweede plaats in de pre-olympische regatta in Weymouth, de wedstrijd van het jaar. Het was een uitzonderlijke prestatie, want de Laser geldt als de meest competitieve klasse van het olympische zeilprogramma.


In Weymouth leerde Van Schaardenburg deze zomer enorm veel bij. In juni, bij Sail for Gold op hetzelfde water, maakte hij nog fouten toen het erom ging spannen in de medaillerace, de finale van een regatta die dubbele punten oplevert. 'Dan ging ik avonturieren in zo'n belangrijke race. Dat moest ik afleren.'


In juni zakte hij door eigen toedoen weg uit de top, in plaats van zesde, een plaats goed voor een nominatie voor de Spelen, werd hij achtste. 'Eigenlijk was dat voor mij de belangrijkste race van het jaar. Ik heb ervan geleerd. Zeilen is ook een mentaal spel. Hoe ga je met de druk om als het erop aankomt.'


Twee maanden en een blessure later, bij de nog hoger gewaardeerde Pre-Olympics, had Van Schaardenburg zijn lessen geleerd en deed hij de dingen wel goed. Coach Jaap Zielhuis: 'Rutger is een snelle leerling. Vorig jaar heeft hij leren starten. Dat is zo belangrijk in deze klasse met geringe snelheidsverschillen. En dat stabielere racen op belangrijke momenten heeft hij dit jaar opgepikt.'


Op de slotdag in Weymouth, met de hele wereldtop verzameld, voer Van Schaardenburg in augustus van brons naar zilver. Zelfs het voorolympische goud was in beeld. Op het laatste rak was de Australiër Slingsby hem te slim af.


Van Schaardenburg erkent het klasseverschil: 'Slingsby is de man om te verslaan in deze klasse. Straks bij de WK in Perth. En volgend jaar bij de Spelen weer net zo.'


Bij de WK in december mikt de Nederlander op een podiumplaats. Hij heeft zijn doelstelling met opzet opgekrikt. 'Ik moet bij de WK achtste worden en beste Nederlander om mijn plaats voor de olympische regatta van 2012 zeker te stellen. Maar als je mikt op de achtste plaats, is de kans groot dat je tiende wordt. Daarom zet ik hoog in voor Perth.'


Zijn kleine Laser gaat deze week al per container naar Australië. Zelf volgt hij op 9 oktober, voor een lang trainingskamp. Roelof Bouwmeester is zijn concurrent en sparringpartner, Jaap Zielhuis de coach. Hij noemt dat trio 'het team'.


De nieuwste oefening zal zijn matchracen, het een-tegen-een op het water. Zondag faalde Van Schaardenburg in het duel met Heiner die hem de wind uit de zeilen nam. Die tactische handigheid is aan te leren, betoogde coach Zielhuis zondag.


Zielhuis: 'Rutger is vooral een zeiler die in een veld naar voren kan komen en hard kan varen, voor de rest uit. Nu moet hij aanleren de duels te winnen zoals vandaag. Deze derde plaats op de ONK was een kleine nederlaag, maar we zullen er veel wijzer van worden. Ik kan dit heel goed gebruiken om Rutger te motiveren.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden