Van Rijsselberghe en de strijd voor een schone olympische baai

AMSTERDAM - Surfen tussen dode dieren, plastic en drijfhout: als er niks verandert, is dat het lot van Dorian van Rijsselberghe tijdens de Olympische Spelen in Rio de Janeiro in 2016. Zeker nu burgemeester Eduardo Paes heeft laten weten dat het schoonmaken van het olympische wedstrijdwater niet op tijd gaat lukken. Daarom heeft de Nederlandse windsurfer nu zelf het initiatief genomen voor een schoonmaakactie.


Samen met de Plastic Soup Foundation, een stichting die strijdt tegen de grote hoeveelheden plastic afval in de oceanen, heeft Van Rijsselberghe een plan geschreven om het water alsnog schoon te krijgen. 'Nederland staat bekend om de expertise op het gebied van water- en afvalmanagement. Als we ons steentje kunnen bijdragen, moeten we dat zeker doen', zegt de regerend olympisch kampioen op de RS:X-plank.


Volgens Daniël Poolen, manager van Plastic Soup Lab, hebben de Brazilianen wel het geld, maar niet de kennis en kunde om de baai op tijd schoon te krijgen. Volgens de stichting is het mogelijk de olympische baai tijdig te ontdoen van alle rotzooi.


Plastic Soup Foundation heeft het plan daartoe neergelegd bij de Nederlandse overheid. Indien die het plan ziet zitten, wordt geprobeerd het gesprek aan te gaan met de Braziliaanse regering. En wat als de Brazilianen de hulp niet nodig achten? 'Dan zetten ze zichzelf te kijk met hun milieubeleid', zegt Van Rijsselberghe.


De Texelse surfer is zich ervan bewust dat de vervuiling in de baai en de kustwateren voor Rio een structurele aanpak vergt. Dat is niet eenvoudig. De inwoners van de favela's gebruiken de rivieren die uitmonden in de baai als stortplaats. Slechts 34 procent van het afvalwater in Rio de Janeiro wordt door zuiveringsinstallaties gereinigd. De rest stroomt zo de zee in.


Om de vervuiling op te lossen, is een 'totaalaanpak' nodig, denkt Poolen. Te beginnen bij de bron: volgens hem moet er een systeem komen waarbij plastic geld waard wordt, zodat mensen het niet weggooien.


In augustus reist Van Rijsselberghe opnieuw af naar Brazilië om zich voor te bereiden op de Spelen. Hij vaart dan de eerste officiële testregatta. Nu hij de voorzet voor een schone baai heeft gegeven, kan Van Rijsselberghe niet veel anders doen dan wachten op een reactie uit Brazilië.


En als het water in 2016 nog steeds de aanblik heeft van een grote afvalput? Dat brengt gezondheidsrisico's met zich mee. 'We zullen toch moeten varen', zegt de windsurfer. Erop vertrouwen dat het goed komt, durft hij niet meer. Het is eerder hopen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden