Van Rey: 'We moeten niet doen alsof hel en verdoemenis is uitgebroken'

'We doen alsof hier hel en verdoemenis is uitgebroken, maar zo gaat het met alle politieke benoemingen in Nederland.' Dat zei de van corruptie verdachte Roermondse politicus Jos van Rey maandag tegen de rechtbank in Rotterdam, tijdens de eerste zittingsdag van zijn proces.

Oud-wethouder Jos van Rey arriveert bij de rechtbank in Rotterdam voor de inhoudelijk behandeling van zijn strafzaak.Beeld anp

Van Rey zou geheime informatie uit een vertrouwenscommissie van de gemeenteraad hebben gelekt naar burgemeesterskandidaat en partijgenoot Ricardo Offermanns, vlak voor diens sollicitatiegesprek. Volgens Van Rey is dit de gebruikelijke gang van zaken. 'Er vindt altijd overleg in de partijlijn plaats. De gemeentewet is achterhaald. Geheimhouding geldt alleen voor de namen van de kandidaten. Die mag je niet aan derden doorgeven.'

Algemene Rekenkamer

Op verschillende vragen van de rechtbank bleef de Roermondse politicus zijn theorie volhouden. 'Zo werkt dat in dit land. Je klankbordt binnen de partijlijn over kandidaten. Dat doen alle partijen op alle niveau's, lokaal, provinciaal en landelijk, tot aan de voorzitter van de Algemene Rekenkamer aan toe. En niemand die daar van opkijkt.'

Minister Ronald Plasterk van Binnenlandse Zaken kan zich niet vinden in die uitspraken, zo laat hij weten via Twitter. 'Ik heb nu veel burgemeesters en Commissarissen van de Koning voorgedragen zien worden. "Iedereen doet aan klankborden" is niet waar', aldus de minister.

Jos van Rey maandag bij de rechtbank.Beeld anp

Vertrouwen

Het Openbaar Ministerie heeft Van Rey vier strafrechtelijke vergrijpen ten laste gelegd: het aannemen van steekpenningen, verkiezingsfraude, schending van het ambtsgeheim en witwassen. Ook twee andere verdachten staan terecht. Het gaat om projectontwikkelaar Piet van P., een goede vriend van Van Rey, en oud-wethouder Tilman Schreurs. Alle drie ontkennen ze de beschuldigingen. Alleen Van Rey kwam maandag opdagen voor de rechtbank.

In een interview met de Volkskrant zei Van Rey eerder dat hij het vertrouwen in de rechtsstaat is kwijktgeraakt. 'Ik probeer alleen maar aan waarheidsvinding te doen, iets wat de rijksrecherche heeft nagelaten', aldus Van Rey in dat gesprek. In de rechtbank liet Van Rey maandag weten dat de doorzoeking in zijn woning in Herten en de daaropvolgende mediastorm 'grote impact' hebben gehad op zijn leven en dat van zijn gezin. 'Het is een trieste dag. Ik ben door de officier van Justitie in zeer diepe ellende gestort. Dit heeft een enorme impact gehad, het is onbeschrijfelijk. Bij mijn vertrek uit de Eerste Kamer zei ik al: 'Ik ben vermoord maar ik leef nog.''

De Rotterdamse rechbank garandeerde Van Rey maandag bij aanvang van de zitting dat hij een eerlijk proces zal krijgen. We zitten hier om dat te waarborgen', aldus de rechtbankpresident.

Jos van ReyBeeld anp

Hoge raad

De rechtbank vroeg zich aan begin van de zitting nog af of het verwijt van corruptie niet door de Hoge Raad moet worden behandeld. Want Van Rey was lid van de Eerste Kamer. En leden van Eerste en Tweede Kamer kunnen alleen door de Hoge Raad worden vervolgd.

Dit punt wordt volgende week maandag besproken, voorafgaand aan de behandeling van de tenlastelegging van corruptie en omkoping. 'Een Rotterdamse oplossing', noemde rechtbankvoorzitter Jacco Janssen dit.

Meer over Van Rey

Jos van Rey is woest op het Openbaar Ministerie, dat hij al eerder een 'criminele organisatie' noemde. De Volkskrant sprak hem afgelopen weekeinde. 'Ik heb geen vertrouwen meer in de rechtsstaat' (+)

Wat je ook van Jos van Rey mag vinden, never a dull moment met de liberale politicus uit Roermond, schreef Peter de Graaf in 2014 een profiel: 'Onderkoning', dat doet Van Rey nog tekort.

Lees hier het transcript van het belastende gesprek tussen Van Rey en oud-burgemeester Offermanns van 2012.

Smeergeld

Het corruptieonderzoek tegen Van Rey begon vier jaar geleden en geldt als een van de spraakmakendste in Nederland. Van Rey zou, zo luidt de verdenking van justitie, tussen 2004 en 2012 bijna 1 ton aan smeergeld hebben aangenomen van Piet van P. Het bedrag is gebaseerd op 22 reizen naar de vakantievilla van de projectontwikkelaar in Saint-Tropez, maar ook op tripjes naar voetbalwedstrijden bij het WK en EK en naar meerdere vastgoedbeurzen, en op een donatie aan de verkiezingskas.

Van Rey is momenteel nog steeds gemeenteraadslid en statenlid in Roermond.

De rechtszaak zou eigenlijk al eind 2015 van start gaan, maar werd uitgesteld vanwege het grote aantal getuigen dat op de planning staat om te worden gehoord: 55. Voor de zaak zijn veertien dagen plus vier uitloopdagen uitgetrokken. De inhoudelijke behandeling van de zaak moet uiterlijk op 7 juni zijn afgerond.

Suzan Seegers in de rol van Jos van Rey tijdens de premiere van El Rey. De opera werd vorig jaar opgevoerd in het openluchttheater in Valkenburg.Beeld anp
Jos van Rey arriveert maandag bij de rechtbank in Rotterdam.Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden