Van recreant tot olympisch kampioene in vier jaar

ETON DORNEY - In 2007 zag Helen Glover een advertentie: 'Sporthelden gezocht voor de Spelen van 2012.' Wie lang en sterk was, mocht zich aanmelden. Het leek alsof de Britse acteur Rowan Atkinson als Mister Bean een groteske, olympische campagne had bedacht. Maar het programma Sporting Giants leverde vijf jaar later op de roeibaan van Eton Dorney het eerste goud op voor Groot-Brittannië bij de eigen Spelen.


Helen Glover en Heather Stanning domineerden de finale van de lichte twee-zonder. In een fantastisch ritme zetten de Britten de meeste concurrenten op afstand. Alleen het Australische koppel Sarah Tait/Kate Hornsey kwam nog dichtbij. Ruim dertigduizend toeschouwers, onder wie de prinsen William en Harry, bejubelden de zege waar Groot-Brittannië vijf dagen op had gewacht.


Huilend nam de 26-jarige Glover haar gouden medaille in ontvangst. Ze begon pas met roeien tijdens de eerste week van de Spelen van Peking. Ze bleek een toptalent en vormt sinds twee jaar een team met Stanning, die als kapitein in het Britse leger woensdag een eresaluut bracht aan de soldaten in Afghanistan.


Het Britse duo eindigde op de WK in 2011 nog als tweede, maar bleef dit jaar ongeslagen. 'We wisten dat het land op deze medaille wachtte', aldus Glover. 'We hebben grappen gemaakt over de enorme verwachtingen. Pas na de finish, besefte ik dat we een belofte hebben ingelost.'


Van recreant tot olympisch kampioene in vier jaar, het lijkt de titel voor een instructieboek. Glover onderstreepte woensdag in Eton Dorney wederom de magie van de Spelen. Het zal de Britten een zorg zijn dat de ongekende machtsgreep van Glover en Stanning tevens illustreerde hoe smal de roeitop bij de vrouwen is.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden